現在還有不足一個月的時間,農曆新年又到,正是現任財政司司長陳茂波蒐集公眾意見的時候。陳茂波日前上電台做節目時表示,上年度有超過一千一百億元盈餘,「今年盈餘相當高!」他預先放風,相信是在做期望管理。

  茂波估數又爆表

  去年由於前任財爺「鬍鬚曾」參選特首提出離任,陳茂波接手寫了他的首份《財政預算案》,當時他對今年的盈餘作出了預測。相對於向來理財比較保守的「鬍鬚曾」,他的預測已經相對較高,結果是去年政府的盈餘,仍然出現大爆表的狀況。陳茂波因此預先放風,暗示此前低估了盈餘的數字,希望管理一下公眾的心理預期。

  過去一年,香港經濟表現實在好得有點令人意外。首先是政府賣地收益十分理想,特別是發展商補地價遠超預期,市場人士估計,由於中資財團近年頻頻來港「搶地」,令到本地發展商變招,動用本身的土儲發展住宅。資料顯示,撇除港鐵項目,今年首七個月涉及住宅單位供應的土地補地價個案,金額超過一百億元。預計全年補地價增長,較去年高出四倍。香港樓市高企,自然會增加政府賣地收入,陳茂波去年做財政預算的時候,可能預計樓市或會出現波動,不能計得太盡,就低估了賣地及樓宇印花稅的收入。

  另一方面是去年的股市非常暢旺,二○一七年港股首三季每日平均成交金額大約八百億元,較去年大增超過三成!第四季升到超過一千一百億,今年以來,成交量持續增加,每日超過一千五百億元,預計未來幾個月,成交額還會繼續增加!股票印花稅的收入幅度相當驚人。

  瓣瓣好要防盛極而衰

  地產好,股市旺,在個人財富效應影響下,市面特別是零售方面也跟着暢旺。去年十一月,本地零售銷售增長較去年大增百分之七點五,是近年少有的高增長,不過,首十一個月則只增長百分之一點八。政府說,鑑於良好的就業和收入情況,以及訪港旅遊業持續復甦,零售業銷售的短期前景維持正面。另外,中國去年出口數字比預期好,按年增長超過一成四,擺脫連續兩年下降的局面。香港亦從中得利。香港經濟在各方面都比較暢旺,令到政府收入遠高於預期,就算陳茂波比「鬍鬚曾」樂觀和進取,估錯數也在所難免。

  在政府盈餘連年爆表的情況下,相信財爺要《財政預算案》過關,派糖不能免,可能力度也不能少,關鍵是如何派和派多少。當中也涉及樓市的措施會如何。

  經濟差,公眾最關心就業。經濟好,住屋是公眾最關心的問題,政府控制樓價的問題,其實不外乎兩個方向,一是打擊需求,另一個是增加供應。由於壓抑樓價的辣招已經出得太多,增加土地及房屋供應又不易,現屆政府似乎傾向於幫人上車,最近就有人提出是否放寬首次置業,或者提供稅務上的幫助。上星期,立法會通過了把換樓期限延長至一年,政府雖然說不想給公眾減低樓市辣招的訊息,例如陳茂波在電台節目中表示,市民不要幻想辣招會在短期內取消,但或多或少還是讓人覺得現屆政府在打擊住屋需求上,沒有上屆政府那麼辣手。

  由於現時樓市正處於高峰期,任何幫人上車的方案都要小心處理。日前有玄學大師預測香港流年,說今年是「戊戌之年」,「戊戌年」木土相剋,會比較波動,樓市可能放緩。本地經濟現時百業興旺,但盛極要防衰,尤其是這份《財政預算案》是現屆政府的首份預算,利害得失,如何鋪陳得當,實是財政司司長的一個重大挑戰。