(本報訊)冬季流感來勢洶洶,英國本季已經有85人死於流感或與之相關的併發症。英國國民保健署之前已經發布了一份嚴重警告,稱英國今年的冬天將會爆發史上最嚴重的流感大危機。衛生局擔心今次疫情會較2009年爆發的「豬流感」更嚴重。

據數字顯示,自10月起在全英因流感留醫的1938名患者中,近半是感染乙型流感山形(Yamagata)。

世界衛生組織(WHO)去年錯估今冬流行的流感病毒種類,令不少國家大失預算。過去一周,患流感求醫人數再增五成。英格蘭公共衛生署PHE公佈,家庭醫生在1月份第一周錄得流感個案飆升78%,因患病毒性流感而需住院的人數翻倍。PHE醫學總監Paul Cosford教授表示,上星期患流感而住院的病患,接近二成感染了俗稱「澳洲流感」的甲型流感病毒H3N2,進入深切治療的病人增加六成五。

本季度迄今為止,死於流感的人數已達到85人,其中27宗死亡案例發生在上星期。

過去6個月到一年內,H3N2肆虐歐洲。法國、克羅地亞、愛爾蘭、挪威、葡萄牙、西班牙、瑞典、瑞士和土耳其均錄得中等感染規模。PHE指,該病毒株對影響免疫力低下的群體尤其擅長,長者和兒童尤易感染。

PHE表示,目前席捲英國的流感病毒為A型的H3N2、A型的H1N1和B型病毒,而大部分B型毒株都是俗稱「日本流感」的Yamagatu型病毒。去年聖誕,PHE錄得的25起B型流感個案中,有21起都是Yamagatu型病毒。

Paul Cosford教授說,「PHE的數據,顯示越來越多人到家庭醫生那裡求醫,這些病人大部分帶有明顯的流感症狀,而因感染流感需送院治理的案例,也在急速飆升中??最近,家庭醫生和醫院所接觸到的病源,可謂是各種各樣的流感病毒都有,包括澳洲流感,和曾在遠東肆虐的日系病毒。我們呼籲人們儘快接受疫苗注射。尤其是長者和兒童等易感人群,應盡可能注射疫苗。」

PHE正在與衛生部聯手,設計了宣傳廣告「抓住它、丟棄它、殺死它(Catch It,Bin It,Kill It)」,呼籲人們勤洗手。流感病毒在剛硬表面能存活許多個小時,而洗手可以大大減低病毒殘餘在皮膚上的機會。

據專家解釋,季節性流感每年都會流行數星期,而「傳播強度(intensity of circulation)」則視大眾的免疫力、病毒抗藥性、感染力和天氣因素而定。PHE發言人表示,「澳洲流感」是難以捉摸、無法預測的病毒,完全不能想像未來會演變成怎樣的變種。