(本報訊)太平洋海洋哺乳動物中心官員與洛杉磯自然歷史博物館的科學家們11日宣佈,在新港灘海灘上發現一條極其罕見的有毒黃腹海蛇。

根據《橙縣紀事報》報道指出,本週二在新港灘第18街救生塔附近海灘上,一名海灘愛好者發現了一條長達25吋的成年母蛇,引起科學家的高度關注。

博物館爬蟲學副館長保力(Greg Pauly)說,有毒黃腹海蛇屬於稀有的遠洋蛇,依照紀錄顯示,牠在加州近代歷史上只出現過五次,而這次還是首次在聖嬰年之外被發現。

據了解,通常這種蛇類物種只會出現在熱帶水域,而且從未上岸過。加州首次發現有毒黃腹海蛇是在1972年於聖克萊門特(San Clemente)的一個沙灘上。

報道中指出,罕見的有毒黃腹海蛇出現極有可能代表著海水變暖的預兆。此外,2015年和2016年初,因為聖嬰現象導致海水溫度升高,這也是加州海域第三年發生大規模海獅擱淺,當年太平洋海洋哺乳動物中心拯救六百多隻海獅。

科學家把這些原因歸咎於海洋變暖,導致海洋哺乳動物缺乏食物,聯邦官員也宣稱大規模擱淺是「不尋常的死亡事件」。

這條蛇被發現時已經體弱多病、體重減輕,官員表示,牠被沖上沙灘,但沒有力量回游,加上不像一般陸地蛇類具有鄰片能幫助前進,更不適合圈養,週三只好由新港灘動物控制局處以安樂死。

據了解,有毒黃腹海蛇通常只在中美洲和墨西哥南部、中部等地方出現,第一次出現在加州太平洋海域的情況是非常罕見。