(本報訊)南加州土石流艱難搜救工作本週五進入第四天,隨著黃金搜救時間不斷迫近,當局二度搜尋,尋找「奇蹟」的出現。

根據聖地牙哥第5台報道指出,救援人員計劃再次搜索幾個地區,希望能夠搜救出更多的受難者。

目前在蒙特西托所發生的泥石流災害造成至少17人死亡,摧毀了數十戶住房,遇難者的年齡最小從三歲到89歲不等。

泥土和巨石淹沒了民宅與道路,儘管這幾天救援人員瘋狂地搜索,但仍有43人下落不明。

聖塔芭芭拉縣縣警局局長布朗(Bill Brown)強調,在災難發生時通常會有很多奇蹟的故事發生,而他們正在尋找奇蹟。

週四時搜救人員擴大強制撤離區的範圍,包括先前屬於自願性撤離區也在內。布朗表示,雖然這將對居民將造成極大的不便,但由於目前整個區域都忙於救災和重建,至少得持續一週以上。

居民格羅肯伯格(Billy Grokenberger)居住在蒙特西托的一個自願撤離區內,他當時和父母把重要物品放在三輛車內,原本想在暴風雨前離開,但他們沒有。

隔日清晨,他望著街上兩至三呎的淹水,數分鐘之後,水從牆壁流了出來,房子全毀,他說:當初應該更早離開,但慶幸自己還活著。

其實早在湯瑪斯火災發生過後,地質學家和氣象預報員就針對曾被山火襲擊的地區發出警告,表示強烈的降雨可能將引發焦土地區出現致命土石流。美國地質調查局的研究地質學家吉布森(Randall Jibson)說,由於火災的發生,這些地區長期將處於土石流的危險之中。