(本報記者)移民權益運動領導人拉格比爾(Ravi Ragbir)11日在曼哈頓向移民及海關執法局(ICE)官員作定期報到時被拘留,導致原本在賈維茨聯邦大樓(Javits Federal Building)外舉行的和平集會演變成為與警方衝突的大規模抗議,包括2名市議員在內共有18人被捕。

《每日新聞》報道,在拉格比爾到聯邦大樓報到時,已有部分支持者聚集在大樓周圍舉行和平集會,但其後傳出他被拘留及面臨被驅逐出境的消息,現場氣氛立即緊張,支持者並馬上召集更多人到場聲援。

多名活動領袖,包括市議員蘭德(Brad Lander)其後宣布拉格比爾被關押的消息,激起在場至少300人情勢高漲,不斷高叫口號抗議。

示威人士於早上11時15分左右聚集在大廈位於Duane街的出口,現場有傳拉格比爾由救護車運到另一幢移民及海關執法局大樓。支持者擠滿了街道,試圖阻止救護車離開,警員徒手及用警棍把他們推開。

布碌崙市議員威廉姆斯(Jumaane Williams)雙手高舉,慢慢移至救護車前,期間被警員多番推撞。警員表示,曼哈頓市議員羅德里圭茲(Ydanis Rodriguez)多次在救護車前坐下。

在經過10分鐘的混亂之後,救護車後退,而警方則上前拘捕多人。一名警方消息人士表示,救護車其實是前往曼哈頓下城醫院,而不是示威者之前所擔心的運送拉格比爾到另一幢移民及海關執法局大樓。據悉救護車其後轉往表維醫院。

根據現場視頻可見,在威廉姆斯被捕時,一名警員把他的臉壓向一輛汽車的引擎蓋上。他其後被鎖上手銬帶走。

羅德里圭茲也被拘捕,他其後在推特貼上被捕時的照片,亦指責警員曾經把他勒頸。他寫道,「這不是對待人權示威者的應有之舉,這也不是民主應有的模樣。」

暫時未知羅德里圭茲所面臨的指控,預計他會被控以魯莽危害他人安全、拒捕、擾亂秩序及阻撓緊急醫療服務。

紐約市警務處沙展麥克羅里表示,目前仍在審查現場視頻,「目前為止,似乎警方當時正嘗試為救護車開路,以把一名病人送入醫院。但是,救護車卻被人故意重重阻撓。」市議員約翰遜(Corey Johnson)反駁指出,他跟其他人當時只是和平抗議,反斥是自己被人推撞。

市長白思豪發言人表示,現場有很多鏡頭拍下事件經過,將會進行詳細審視以全面了解。

移民及海關執法局於11日晚上發聲明,指拉格比爾已經「用盡了」請願和上訴的機會,將會被驅逐出境,目前已被拘留及等待遣返特立尼達。拉格比爾的支持者仍未放棄,並已提出人身保護令申請。