位於日本本州西部的岡山縣(Okayama),向以濃厚文化氣息及自然野趣見稱,縣內西北、毗鄰鳥取縣的蒜山高原地區,更是個體驗自然遊趣的好地方,在此除可一嘗騎馬及踩單車的樂趣,更可走訪地道香草園,以及在集遊樂園地及購物中心於一身的蒜山高原中心開心地自製雪糕。

  位處大山隱歧國立公園的蒜山高原地區,周遭有上蒜山、中蒜山及下蒜山等三座海拔逾一千二百米的山峰,自然風光優美之餘,更以牧養Jersey乳牛馳名,而由Jersey乳牛牛乳製成的各類乳製品,正是熱賣商品,更精采是大家只要來到境內的蒜山高原中心(ゃォねケ高原ぬケばー),除可暢玩多元化的機動遊戲、在偌大的土產賣店選購地道特產,以及在附設的食肆一嘗配以濃郁味噌醬汁烹調的蒜山炒麵的美味,更別忘前往名為「○き遊攴教室」的體驗教室,體驗自製玻璃飾物、炮製石燒薄餅及調配香水等樂趣,而我們這趟便在自製雪糕教室享受了一段超級快樂的時光。

  類似的自製雪糕玩意,在日本許多農場及牧場也能體驗,方法都是先把牛乳、忌廉、糖、雞蛋及作調味的雲呢嗱油倒入盛器,然後大力搖勻便可,不過在這家體驗教室,盛器卻是個呈雙層設計的特製球狀物體,把上述材料放進其中一面後蓋好,即可反過來把冰及鹽注入另一面,完成後便來到最精采的環節,就是由兩人各站桌子一邊,然後將密封的球體大力滾動,過程中導師更會邊播放音樂、邊拿出搖鼓擊出具節奏聲音,令整個把材料凝固的過程變成一堂歡聲及樂聲滿載的音樂課,活動高潮更是教室內還有多個以紙包牛乳盒作造型設計的頭套,大家載上後隨着節奏推動圓球,場面委實異常惹笑,而在這輕鬆環境下,自製雪糕的工序也大功告成,只要把圓球打開,便能分享美味的成果。這項玩意適合三歲以上的朋友參加,體驗過程約一小時,費用1,500日圓(約104港元)。

  來到蒜山高原這個有「西輕井沢」美譽的日本著名自然度假勝地,賞花、滑雪便是極受歡迎的節目,推薦大家有機會不妨前往Herbill這個香草花園逛逛,因為在天朗氣清時置身花園山丘上方位置,便可把蒜山地區的三座大山一覽無遺,景色極為優美。

  另在香草花園內,沿着山丘便植滿超過二百種香草植物,主要花期由4月至10月,當中在7月更可賞到景致可媲美富良野的大片盛開薰衣草田,10月則是觀看波斯菊的好檔期。

  此外,設計散發歐式庭園氣息的香草花園,除有一輛Mini轎車作為裝飾,更分別設有園藝商店、歐風雜貨店、雅致咖啡茶座,以及乾花工藝教室等多元設施,特別是在乾花工藝教室,大家便可以乾花製作各式擺設,也可購來造型漂亮的玻璃瓶子自製乾花裝飾品,委實樂趣無窮。

  說到蒜山高原的精采自然體驗玩意,又豈可忽略在此一嘗策馬及踩單車的滋味?來到蒜山Jersey Land(辵ぉ丿けどァーどーエケぺ),大家除可一睹在牧場放牧的Jersey乳牛風采、一嘗擠牛乳的滋味,以及在場內的餐廳嘗到一眾美味的牛肉及乳製品美食,另一項極受歡迎玩意便是來到乘馬公園騎馬漫步及餵飼可愛的馬匹,是個挺適合一家大小前來享受家庭樂的好地方。

  至於好動又熱愛自然的朋友,來到蒜山高原的時候,便不妨在道攴駅蒜山高原租來單車來一趟騎車之旅,普通單車一小時200日圓(約14港元),電動單車及爬山單車一小時400日圓(約28港元),即可沿着特設的單車道輕鬆又安全地騎車漫遊,細賞沿途綠樹林蔭及遠處的三座蒜山的美好風光。