(本報坎培拉訊) 提早領取退休強積金以支持醫療費的人數,過去6年大增了5倍。《澳洲人報》(The Australian)報道,去年約有1.5萬人從強積金共取出逾2億元,用於補貼醫療開支。數字揭示,過去6年,基於醫療原因而申請提早提取部份強積金的人數增加5倍,從2010/11財政年度的4千人,增至2016/17年度的2.2萬人。

減肥手術成為去年最多人提早利用強積金的原因,約8,500宗微創縮胃手術由強積金補助,平均每宗花1,909元。澳洲醫學會主席甘農(Michael Gannon)說,如果人們提早提取強積金用於醫療項目,會削弱原意用以減少人口老化社會生活成本負擔的制度,醫學會不反對讓擁有強積金人士提早取錢的規例,但用強積金去資助撥款不足的醫療經費並不適合。

消費者健康論壇(Consumers Health Forum)行政總裁韋爾絲(Leanne Wells)說,數字顯示高醫療成本對人們的打擊,以及消費者採取極端手段支付她認為本應更仁慈的公共醫療系統開支。報道指聯邦政府已就上述兩問題展開檢討。財政及金融服務部長奧戴娃(Kelly O'Dwyer)稱,她已下令財政部檢討提早提取強積金的相關規例,預料3月有報告。她承認,有關規例已20年未改動。此外,政府亦將檢討要國民自掏腰包的相關醫療制度。衛生部長亨特(Greg Hunt)已委任首席醫事官梅菲(Brendan Murphy)領導一個全新的委員會,將就有關問題進行調查,並確保消費者在同意接受手術前獲得更多相關資訊。

澳洲成人被界定為癡肥者已從1995年的19%增至2014-15年度的28%。去年的微創縮胃手術中,病人須自己支付905元,這被視作美容的手術,因這與為病人切除部份皮膚有關。數據顯示,2016-17年度第一季,56%獲批提早提取強積金的個案涉及治理肥胖手術,批准的理由是經由醫生確定的癡肥,可引至病人餘生其他致命疾病或慢性病。 (陳鴻)