獲益於日本海及津輕海峽的包圍,日本東北地區青森縣(Aomori)一年四季,漁獲豐富,尤以愛吃刺身及帆立貝者,來到青森市即可大飽口福,朝早可往魚市場挑選甜美刺身飯作早餐,午後來個即釣即吃帆立貝宴,到了晚上,則有輕鬆明快的津輕三味線彈奏伴吃,味覺與視覺都盡興一番!

  於JR青森站數分鐘步程處,有個熱鬧的「青森魚菜中心 」,因位於古川區內,當地人又稱其為古川市場。市場自1965年營業,本來只是售賣新鮮海產的地方,顧客都是附近街坊,不過自數年前引入有趣的「のっけ丼」(海鮮蓋飯),容許顧客往食檔點選自己喜愛的刺身及各種小吃,拼凑獨一無二的海鮮飯,自此連遊客都慕名造訪!

  筆者早前便親往一試,其買法簡單,先往「案內所」購買食券(五張起,售約45港元),再以食券往各檔口換取食物便可。我先各以一張食券換來熱騰騰的白飯及麵豉湯,再慢逛三十多家食檔,各種刺身、烤魚及配菜等,無不新鮮誘人,花多眼亂下,最終點選了最愛的帆立貝及生蝦刺身、海膽、三文魚子,以及當地著名的魚卵漬物,結果用了十二張食券,約百多港元。盛滿一碗的刺身飯,看見已讓人食指大動,於場內的用餐區坐下,即可「開動」,各種刺身吃來都新鮮甜美,且分量十足,魚卵漬酸鹹開胃,可中和刺身的油膩感,堪稱絕配!

  各式各樣海產中,青森市人最愛的還是帆立貝,導遊甚至說當地人是全日本最愛吃帆立貝的人,因此這裏一年四季都有帆立貝供應。「沒有季節限制嗎?」筆者好奇問,「帆立貝大都是人工飼養,一年四季都有供應。」原來如此!青森市內便有不少帆立貝專門店,其中一家位於JR青森站附近的「帆立小屋」,還加入了自釣自吃的小把戲,讓客人在嘗鮮之餘又可一顯身手。

  餐廳裝潢與一般食肆無異,最特別是在中間處擺下了平底大魚缸,缸內放滿鮮活帆立貝,顧客只須付500日圓(約35港元),便可在三分鐘內,任釣帆立貝,並可即席烹調享用。釣帆立貝的唯一秘技,便是選擇開口的,將鈎子放進其中,待其合上,一拉便可釣來,當然也要講運氣,筆者便試過多次將鈎子拋進牠們口中,卻總等不到其合上,因此只能逐個去碰!幸而那天也釣來了兩隻,算是有收穫,即委託店員燒烤烹調(亦可選作刺身或壽司),其肉質肥厚甜美,不用調味已很好吃,非常滿足!

  品嘗美食的同時,若想見識當地傳統文化,同樣位於JR青森站附近的Auga市場內,有家「りんご箱 」(Ringobako)居酒屋餐廳,每天午餐及晚餐時段便各設有津輕三味線表演。可能你會說:「三味線?我在沖繩已聽過了。」別弄錯,沖繩的是「三線」,與津輕三味線是兩種不同的樂器,雖然後者由前者演變而來,據說俱源自古代波斯,先傳入中國,再流傳至日本,卻分別在沖繩及青森的津輕(Tsugaru)發展出各自的彈奏方式。

  筆者那天便在餐廳享用了一席晚膳,其環境寬敞,為配合蘋果(りんご)主題,部分座椅特以蘋果箱堆砌,另亦設有傳統的榻榻米座位,可按喜好選擇,不過若想近距離欣賞三味線表演,還是選擇靠近舞台的蘋果箱座席較佳。表演在晚上七時開始,我們提前半小時入席,先點選刺身開開胃,有吞拿魚、鮮鮑片、三文魚及墨魚明太子等,佐以清酒或啤酒一流。踏正七時,表演隨即開始,意外是為我們彈奏的竟是一位年輕女性,她手持的四角扁平樂器,與沖繩的三線的確相似,彈奏起來卻更有勁道,她邊彈邊唱,雖聽不懂歌詞,也能感受其感情之澎湃!我們其後再點來天婦羅及烤帆立貝等美食,邊吃邊看,氣氛輕鬆愉快。

  說到青森縣的傳統文化,不能不提每年8月舉行的「睡魔祭」(Nebuta),此祭祀據說由中國的七夕演變而來,是農民趕走睡魔的儀式。現時青森縣除青森市外,於弘前(Hirosaki)及五所川原(Goshogawara)亦會舉辦同類形慶典,非常熱鬧,而睡魔祭於1980年已被登錄為「國家指定重要無形民俗文化遺產」,受到高度保護。

  每年睡魔祭的主角,便是用作巡遊的巨型「驅魔」燈籠,像青森市的睡魔祭每年俱出動約二十座燈籠,每座寬及高俱由數米至十數米不等,非常誇張。這些燈籠巡遊過後,都會被安放在市內的「睡魔之家Wa-rasse」展覽,供市民欣賞。睡魔燈籠一般以三國演義、水滸傳及日本傳統神靈作主題製作,像去年獲睡魔大獎的「紅葉狩」,呈現的便是紅葉叢中神、鬼交戰的一幕,極具氣勢,大家來到可近距離欣賞!