在新的一年希望沾得滿身好運氣,日本岡山縣岡山市的招⑺貓美術館(招財貓美術館)便是個好去處,這家位處漂亮山區的美術館,除有超過七百件招財貓主題展品,更不時邀來藝術家開設以貓為主題的個展,加上訪客還可體驗繪畫招財貓陶器的樂趣,以及選購特色招財貓商品,委實趣味盎然。

  招財貓這款吉祥物,據說早在三、四百年前的江戶時代已在日本出現,東京世田谷區豪德寺,更被視為日本招財貓的發祥地,另也有傳招財貓的起源,是一頭貓兒向獵鷹後回家途中的藩主井伊直孝作出狀似招手的舉動,令他避過雷擊一劫而得來的,至於岡山招財貓美術館,便是由極鍾情招財貓的館長虫明修花了許多心血打造的,至今更成為岡山縣的一個特色文化藝術遊點。

  1994年10月開館的招財貓美術館,本來位於岡山市金山寺境內,館長虫明修及後找到現址這片被優美山野自然景致圍繞的環境,便在1999年遷移到來,並把一幢有逾一百年歷史的古民家改裝成為美術館,為一眾招財貓展品提供一個更理想的家。

  據負責接待我們的館長女兒虫明比斗子表示,在不斷努力下,今日招財貓美術館便有超過七百件招財貓藝作,並分別擺放在古民家的本館及在2015年落成的別館Lucky Cats House供人觀賞,當中在兩層高的本館,便會為大家介紹招財貓的起源及演變歷史,除日本的招財貓外,更會展示來自埃及、東南亞、歐洲及美洲等地的招財貓擺設,並包括由紙、石、木、陶瓷及玻璃等不同材料製作的招財貓,準能教人大開眼界。

  虫明比斗子續指出,招財貓除會按不同年代、不同地域而有不同外觀,當中舉起哪隻手及髹上甚麼顏色,原來也有不同的象徵意義。她表示,招財貓舉起左手便是招客,舉右手則是招財,兩手都舉起來的便是招幸運。至於顏色方面,白色開運、黑色除魔、金色金運、紅色遠離病痛、粉紅色戀愛成就、藍色家內安全、綠色學業進步、紫色則是長壽,所以希望在家中放一個的,便不妨好好研究清楚才作出行動。

  有機會來到招財貓美術館參觀的朋友,更不妨留意美術館還不時邀來藝術家前來舉行個展,好像去年年底便有山崎晉介及山川有美子分別以貓及招福藝術為題在此辦過展覽,此刻則有一系列招福藝作可賞,而由本月6日開始,便是插畫家井上奈奈以貓為主題的畫展,同樣值得一看。

  另外在到此一遊時,也別錯過在本館的紀念品店選購一眾以招財貓為主題的特色紀念品,而在館內更有據說祈求良緣頗為靈驗迷你神社,至於在Lucky Cats House除可預約參加需時約一小時的陶瓷繪畫體驗活動(費用1,300日圓,約91港元),更可在此一睹極具特色、掛滿祈願紙繪馬的牆壁及天花,保證教你歎為觀止。