俄國沙皇彼得大帝(Peter the Great),1712年在聖彼得堡(St. Petersburg)建都,聯同後來主政的嘉芙蓮大帝(Catherine the Great),開創這個城市約二百年的輝煌歷史,後者更在當地建成華麗冬宮,即是被譽為當今世界四大博物館之一、館藏超過三百萬件的隱士廬博物館(State Hermitage Museum)!

  三百萬件藝術品,大概要花多久才能看遍?答案是據推算,即使對每件藝術品只看三十秒,每天看八小時,也得花約八年時間才能大致看畢一遍,而且仍未計數要走約二十二公里的路、穿越約四百個大小展廳,這便是隱士廬博物館的厲害地方,因為一般人幾乎是沒可能看得完。

  博物館位於聖彼得堡最熱鬧的湼瓦大街(Nevsky Prospekt)西面盡頭,即沙皇時代的冬宮所在地,該館由嘉芙蓮大帝下命構建,並在1762年建成,直至1917年,這裏仍是俄國沙皇的冬宮,同年尼古拉二世宣布退位,冬宮在同年12月也正式變身國立博物館。

  要數隱士廬博物館的最大功臣,當然是嘉芙蓮這位俄羅斯最偉大的女皇,她在位期間(1762年至1796年)深受西歐文化影響,積極推行改革,特別在文化藝術方面,便收藏了不少世界各地的油畫及藝術品,早在1764年,嘉芙蓮便開設一所私人博物館,那正是隱士廬博物館的前身,該館後來遷入冬宮,藏品也愈來愈多。二次大戰期間,冬宮受到炮轟破壞,幸而在當地居民竭力保護下,博物館的藏品得以保存下來,不過冬宮本身卻要待至上世紀九十年代才作全面修復,重現昔日瑰麗的巴洛克風裝潢。

  事實上,隱士廬博物館便有大約一千間展廳,現時只開放其中約四百間,展示約兩成的館藏,不過這樣仍是極為琳琅滿目!該館的藏品包括大量油畫、雕塑、擺設、服飾、古代武器、家具、古錢幣及珠寶等等,橫跨後石器時代至近代共數千年歷史,其中既有多幅嘉芙蓮大帝及彼得大帝的油畫,也有皇室貴冑們穿過的華麗服飾,悉數非常珍貴。該館另一重點是由Alexander Room改建的黃金廳,展出大量皇室收藏的金器,由各種神獸、擺設及餐具等等,手工精巧,金光耀目,價值連城!至於這裏的畫作更是從世界各地搜羅而得,更以十三世紀至二十世紀的歐洲不同派系及大師畫作見稱,包括梵高、畢加索、高更、莫奈,以及十七世紀西班牙國寶級宮廷畫家委拉斯開茲的作品等等,均能一覽無遺!