特首林鄭月娥近日頻頻外訪,昨日她在出席行政會議前向記者表示,香港與東盟簽訂協議,達成自由貿易協定及投資協定。林鄭對簽署有關協定顯得相當重視,而且表現有點興奮。東盟正是亞洲未來一個十分重要的合作組織,香港與之達成協議,對作為國際商業中心甚有裨益,難怪林鄭在行政會議前特別提出。

  利引外資設立總部

  香港與東盟簽署協定前,齊秀峰曾跟一些亞洲國家的使節傾過有關協定,使節坦言簽訂協議,對香港吸引區內公司來港設立總部甚有幫助。東盟涵蓋十個國家,在亞洲區已形成影響力,它是全球第五大經濟體,人口多逾六億,按人口計算是全球第三大消費市場。

  香港與東盟的貿易額,每年達八千億元,當中服務業佔約一千二百億元,相信香港跟東盟簽署協定後,不但貿易額會有相應增長,另一大好處是對於很多有意來港設立總部的公司大開方便之門。這些企業以往若要為總部選址,最大優勢的是新加坡,但香港簽署協定後,由於香港鄰近內地,兼得兩地的好處,優勢甚至可比新加坡更明顯。

  加快押注亞洲區域

  自從美國《跨太平洋夥伴協定》(TPP)失效後,東盟的重要性相對上升,香港跟東盟達成自由貿易協定及投資協定,可說是一項頗大的成就。林鄭亦有提及,香港將在泰國成立第三個東盟經貿辦事處,預料選址曼谷,希望泰國方面配合及跟進。

  泰國雖然是軍人當政,又有新國王上場,但在經濟方面,近一、兩年頗為進取,加上政局相對穩定,經濟發展步伐反而加快。在中國「一帶一路」的策略中,最積極配合的是泰國,香港這兩項舉措,對香港鞏固在亞洲區貿易的角色十分重要,同時與中央的發展合拍。

  香港搭上區域快車

  這位使節表示,中國因為「一帶一路」的發展,在亞洲區的影響力逐漸增加,相信區內貿易量會持續上升。香港現時與東貿達成協議,算是搭上了快車。今次香港能夠成功簽署協定,不是一朝一夕的事,現屆政府把握機會拍板定案,可免日後夜長夢多。回想當日林鄭參選時,公眾聚焦她的民生政治議題,現時她在經濟範疇成功得分,港人未必留意,反而其他地方的官員就更識得欣賞。