(本報記者)11月過半,英國首相文翠珊面對的困難接踵而來,連外相也在此際失言,令她名副其實內外交困。

外相莊漢生8日在國會發言,交代一宗英國公民在伊朗被判監的案件。伊朗裔的扎赫里拉克利夫(Nazanin Zaghari-Ratcliffe)是湯森路透基金會員工,去年4月前往伊朗度假,卻涉嫌「溫和推翻」伊朗政府,判囚5年。其中一條罪名是,伊朗政府指控扎赫里拉克利夫為BBC在當地開辦新聞課程,散播反政府消息。

這宗案件早已在英國引起關注,前首相卡梅倫(David Cameron)亦曾嘗試斡旋。莊漢生現時身為外相,不少人或許會期望他能出一分力。豈料莊漢生竟向國會表示,扎赫里拉克利夫「只是教人做新聞」,說法與伊朗政府的指控一致,漠視了扎赫里拉克利夫與丈夫一直重申他們前往伊朗只是度假。

更重要的是因為這一句話,伊朗政府星期六(11月11日)突然再次審訊扎赫里拉克利夫,引用莊漢生的說法指控她參與「反政權宣傳」,刑期隨時要延長。原本應該幫助英國公民的外相反令人身陷險境,很難不成為眾矢之的。

工黨黨魁郝爾彬在《衛報》撰文表示,莊漢生上任以來,16個月一直在令英國蒙羞,現在是時候要下台。倫敦市長簡世德亦說,如果首相文翠珊有實力的話,就應該革除莊漢生。

事實上,莊漢生在外交上早已多次失手,給政敵口實。雖然目前事件未升溫到要引咎辭職的地步,但在群眾壓力日盛之際,《倫敦旗幟晚報》引述消息指出,一旦扎赫里拉克利夫的刑期真的要延長,莊漢生屆時亦會外相之位不保。若然一語成讖,即文翠珊會在短時間內接連失去三名內閣閣員,動蕩之大實為少見。