一年一度的《渣打藝趣嘉年華》將於11月11日(六)及12日(日)假銅鑼灣維多利亞公園舉行,重頭戲是木偶日間匯演和夜光巡遊,活動除展現嶄新創意木偶藝術之外,同時亦希望將藝術帶進社群,推動社區藝術發展。

  剛過去的星期日,記者來到熙來攘往的銅鑼灣,前往白沙道欣賞燈籠偶夜光巡遊綵排。四米高的木偶在漆黑中發亮,光芒蓋過街燈,木偶師以人手操控木偶,活動靈敏,很高水準。嘉年華今年已踏入第九個年頭,去年吸引逾十八萬人次觀賞,香港青年藝術協會總監曾慧敏(Wendy)透露:「今年花了一年時間籌備,舞台表演約七十個,另有十八個免費藝術攤位、非洲鼓樂坊和說故事環節,陣容熱鬧。」今年木偶巡遊將以英國著名小說家Roald Dahl的著作為主題,「在他的故事裏,主角都在逆境求存,望能為年輕人帶來正能量。」

  說回重頭戲木偶巡遊,今年共有兩場演出,一場是11月12日(日)下午舉行的「壓軸巡遊匯演」,巡遊團隊多達六百人,由青少年及本地藝術家創作的十二座約四米高的巨型人偶、撐竿偶及藝術品,以維多利亞公園為起終點,途經記利佐治街和東角道。另一場則是剛提及的夜光巡遊,將於11月11日(六)晚上舉行,十多位本地藝術家聯同英國藝術團隊The Lantern Company創作出燈籠偶和發光服飾,以利園一期為起終點,經過恩平道、白沙道、啟超道和希慎廣場,綵排中出現巨型燈籠偶和舞者服飾,設計靈感源自《朱古力掌門人》、《大大大大的鱷魚》、《飛天巨桃歷險記》、《喬治的神奇魔藥》及《小魔女Matilda》五本經典小說,其中木偶藝術家謝志明(Jimmy)和陳詩歷(Paul)分別公開《朱古力掌門人》Willy Wonka和肥仔燈籠偶造型,場面震撼,吸引途人駐足觀賞。

  本地木偶創作以小型木偶劇為主,因此木偶藝術家均珍惜嘉年華的機會,創作大型作品,展示最嶄新的設計和技術。Wendy回憶2008年,即《藝趣嘉年華》首辦木偶巡遊的那年,「最初找不到有製作大型木偶經驗的木偶師,轉而邀請外國團隊來教育、幫忙和演出,翌年邀請紙紮師傅製作,學習紮作技術。」本土木偶師的技術現已能夠製作出巨型木偶,以今年為例,木偶普遍有四米高。

  製作的物料也突破舊有框架,部分人偶採用非傳統材料製作,例如關節來自「十蚊店」的多孔塑膠球,又或者使用熒光棒製作眼部等,令人意想不到。Jimmy又提及物料也趨輕巧,例如今次製作的Willy Wonka,「以玻璃纖維和竹枝做支架,再用保鮮紙包紮,接着貼上電髮紙,然後上色,成品看似巨大,但物料已較2008年的作品輕兩倍,活動起來更靈活。」另一邊廂,記者看見Paul把原本四米高的「肥仔」奧古斯圖,摺疊成如A3 Size大小,「因為工作室空間有限,沒空間擺放所有木偶,便想到充氣這個方法,更省位。今年最大突破是做一個沒有骨架的充氣木偶,我掛上五百個以上的LED燈後,會進入人偶內操作。」香港木偶技術的確不斷進步,但要追上外國水平,Jimmy說:「如果每個月都有這類嘉年華,不出兩年便會追貼外國水平。但現時每年一次,還要相當長的時間才能提升技術。」要提升水平,教育亦是另一好方法。Wendy分享嘉年華設藝術家駐校工作坊,藝術家教導學生製作木偶,於壓軸巡遊展出,今年有三千五百位青少年參與。她的心願是發展社區藝術,「早於2012年我們已走出維園,2013年舉行夜光巡遊,木偶藝術走進街頭與公眾互動。」她希望做到像英國的諾丁山嘉年華(Notting Hill Carnival),由社區自行製作整個藝術創作和節目,自己藝術自己做。