本港公立醫院最新調查顯示,除了過胖外,港童慣於食用細碎、腍身及毋須怎樣咀嚼的食物,致令口腔肌肉組織發育不良,尤其下顎太窄,是誘發睡眠窒息症的主因之一。幸專科醫生認為,及早進行口腔肌肉訓練,能盡早根治及防患。

  耳鼻喉科醫生何的煒說:「兒童睡眠窒息有別於成年患者,多數病童個案的阻塞原因在於腺樣體及扁桃腺體積較大,動手術切除掉便能有效改善睡眠窒息情況,但為免手術風險,故便衍生出很多周邊治療方法,其中一樣是口部和喉嚨運動,因為強而有力的口部及喉嚨肌肉能有效擴張上呼吸道而避免窒息。已有研究證實,即使短短三個月的口部運動,也能令睡眠窒息情況改善達39%。」

  何醫生又強調,睡眠窒息症不但會降低孩子學習能力,更可影響情緒(或誘發過度活躍症)及認知能力的發展,長遠有損整體健康,故必須及早正視。

  剛開始做這些運動,適宜於鏡子前重複練習,以確保動作正確。運動必須持之以恆,每天三十分鐘,反覆地練習,才能有效改善病況。

  1.閉上嘴巴,再把舌尖往上移至上顎兩隻門牙中間位置,把舌尖緊貼上顎往後移至近懸雍垂(俗稱吊鐘)處,然後把嘴巴張開至最大幅度,維持此動作約五秒。

  2.閉上嘴巴及深呼吸,然後好像吹氣球一樣,用力把空氣從口部呼出,但與此同時必須盡量緊閉雙唇。如動作正確,面頰會鼓脹起來,維持此動作約五秒。

  3.把嘴巴盡量張開至最大幅度,舌頭伸出並往下嘗試觸及下巴,緊接嘗試模仿打呵欠的動作,此時可感覺到懸雍垂及其附近的軟顎組織向上移動,維持此動作約五秒。

  4.把嘴巴張開至最大幅度,舌頭盡量往前伸出來並維持五秒。

  何醫生指,日常亦可多進行唱歌練習,但應改為盡量張開嘴巴,以較誇張的唱法來發音,增加口腔肌肉移動的幅度。