一提到非洲藝術,相信許多人第一時間便會聯想到非洲鼓,除此以外,便沒有太多概念。適逢兩年一度舉行的《世界文化藝術節》,今年以躍動非洲為主題,叫觀眾敞開欣賞非洲藝術的眼界,邀來非洲最著名的文化藝術工作者,演出多場大型舞台節目表演,打破既定框架,發掘「非」常藝術的豐富文化底蘊。

  《世界文化藝術節》自2005年開始,大概在秋季的五星期內,舉辦以一個地區為主題的藝術文化活動,開拓港人藝術視野。以往曾舉辦過地中海、亞洲、東歐和絲綢之路等主題,今次挑選非洲,康文署高級經理(藝術節)張國偉表示:「非洲擁有約十二億人口,潛力很大。」一般節目都在兩年前開始計畫,然而非洲主題卻經歷六年時間才面世。「於2011年時已構思非洲,後來計畫在2015年舉行,可惜2014年面對大挑戰,因為當地發生全球關注的伊波拉病毒,多番考量後,2014年年底決定延期至2017年舉行。」

  非洲由五十多個國家組成,地域文化豐富,張國偉表示同事們事前做了大量資料搜集,由藝術節辦事處負責的大型舞台節目,初步篩選三十多個,最後精選了十四個,比去年多了四個,展現塞內加爾、肯尼亞、南非、摩洛哥、盧旺達多地的文化,而整個文化節有超過一百項活動,「目的是希望讓港人認識非洲藝術不局限於非洲鼓,蘊含深層次的文化,遍及傳統音樂、流行音樂Afropop、前衞和當代藝術,甚至在傳統中注入現代色彩。」

  公眾始終對所謂的「非洲藝術」,印象模糊,張表示難以用三言兩語去概括,年幼移民來港的非洲人,現在擔任非洲鼓導師的Halen Woo則提出留意非洲藝術的獨特色彩,「我教音樂後才接觸非洲的音樂,最初接觸的是非洲鼓,打法和結構簡單,節奏短而重複,啟發了我原來音樂可以簡單,不用太花巧。」他再深入學習下去,發現近代流行音樂,如Blues和Jazz的根源來自非洲,把傳統音樂帶到世界。他在機緣巧合下學習有二十一條弦線的非洲豎琴(Kora),音色像豎琴,這種在西非要出生自吟遊詩人家族後人才能世襲的樂器,「現在已走出非洲,推廣至世界,任何人都可以學習,樂器本身也變得摩登,例如以前用牛筋或牛皮去調音,結他的Machine Head做調音的系統。」

  非洲音樂在傳統中求變,剛才提及的Kora,今次藝術節也請來非洲豎琴家素娜.祖巴特開設非洲豎琴音樂會,她更是出身自吟遊詩人家族女後人。於英國出生的她分享自己由家族學習的西非傳統音樂訓練,同時接受西方音樂教育,「我繼承這樂器沒有太大反對的聲音,其中一個原因是我在舞台上表演和唱歌,還有樂隊一起演奏,有別於傳統吟遊的嶄新表演;二來傳統文化也陷入夕陽,族人更樂意看到有人傳承傳統。」

   另外有一隊名為「巴希爾.阿塔爾率領酋酋卡大師樂隊」,也是把傳統的酋酋卡村音樂衝出非洲。它本是位於摩洛哥世代相傳的宗教音樂,迄今逾千年歷史,使用嗩吶、直笛、四弦琴、手鼓和雙面鼓等樂器演奏,音色迷幻。於上世紀1950年代,啟發了歐美多位前衞藝術家和音樂家,如滾石樂隊,由宗教音樂化身前衞藝術,值得入場聆聽。

  綜觀節目,不得不提非洲的當代藝術,其發展令人驚艷,甚至非常前衞,帶給香港觀眾新鮮感。重點之一是邀請到「非洲現代舞之母」謝曼恩.阿科尼(Germaine Acogny)表演《當初》和《本相》兩場現代舞,以逾七十歲的高齡表現具爆炸力的舞蹈,甚具啟發性。

  多套戲劇的表現手法亦充滿驚喜,尤其是戲劇《天堂鳥》顛覆舞台表演方式,在葵青劇院廣場築起帳幕,觀眾隨演員遊走各帳幕,邂逅不同故事,演繹方法嶄新又具互動性。

  為了讓公眾加深對非洲的認識,藝術節舉行逾百個免費活動,最具看頭的是11月5日(日)舉行的大型戶外嘉年華《非凡非洲》,展示非洲文化和特產,更有機會與居港的非洲人互相交流,不容錯過!