去年年底,聯合國教科文組織(UNESCO)正式把日本的「山、鉾及屋台行事」列為非物質世界文化遺產,當中便包括每年11月上旬在九州佐賀縣唐津市(Karatsu)舉行的唐津⑼け冫(宮日節)曳山巡遊,十四台各具特色的曳山,絕對是教人歎為觀止的文化藝術瑰寶。

  每年11月2日至4日舉行的唐津宮日節,可說是佐賀縣小城唐津最熱鬧的日子,因為三天會期內,便可吸引大約五十萬人來訪,加上去年唐津宮日節更與其他三十二個日本傳統祭典一起登錄成為非物質世界文化遺產,今年料會引來更多訪客。

  唐津宮日節的歷史,可追溯至數百年前的江戶時代,據說早在1763年,當地已有曳山出現的記錄,名為傘鉾山的曳山,配合鉦、笛及太鼓等演奏的囃子音樂,成為以感謝豐收為主調的唐津神社秋季大祭的重頭戲,及後市內各町陸續製作自家的曳山參與活動,令唐津宮日節變得愈來愈具規模兼饒富地道特色,來到今日,更是日本其中一個知名文化盛典及國家指定重要無形民俗文化財產。

  在唐津宮日節,焦點當然是曳山,由於最早期的傘鉾山已告損毁,目前所見便是十四台由各町製作的作品,這些曳山,每一台均可稱得上是一件藝術品,因為當中除分別呈現出鳳凰、飛龍、獅子、鯛魚、名將頭盔及神話傳說人物等精采作品,造型更是一絲不苟。原來這些高達六、七米,重約兩至三噸的曳山,除倚賴木造結構支撐外,作為主角的頭像,便是在木頭及黏土構成的原型上不斷貼上和紙增加厚度,再輔以麻布及塗漆加固,並仔細潤飾成最終模樣,製作時間長達數年,以今時今日計算,每台曳山的製作費用可高達2億日圓(約1,400萬港元)呢!

  欲前來見識曳山的魅力,請留意為期三天的唐津宮日節,每日都有不同看點。首天的宵山,是個在晚上七時半至十時上演的活動,十四台點亮燈籠的曳山會各自被抬至唐津神社前面,景致亮麗迷人。

  第二天的御旅所神幸更是高潮所在,上午九時半開始,用作護送神轎的十四台曳山,便會由唐津神社作市內巡遊,並在正午十二時左右抵達西之濱明神台,一字排開供人近距離觀賞,然後再按製作年份依次巡遊,最終在下午四時半左右回到各町,當中一馬當先便是現存最古老的曳山、在1819年由刀町製作的赤獅子,然後便有青獅子、最可愛的鯛、手工極美的鳳凰丸、別具特色的飛龍及武田信玄之兜等等,最後則為江川町在1876製作的七寶丸,全程場面壯觀,不容錯過。

  至於最後一天的町迴,便在上午十時至下午五時半舉行,一眾曳山會在負責拉動的曳子們的「嘿呀」、「嘿呀」喊聲下,沿着市內約八公里的巡遊路線巡行,最後回歸唐津神社旁邊的曳山展示場,為整個唐津宮日節寫下完美句號。