《施政報告》提出惠澤二百萬市民的「免入息審查公共交通費補貼計畫」,月花逾四百元乘搭指定公共交通工具的市民,額外開支即可有四分一「回贈」,上限三百元。有生活無憂的議員不屑於接受這「小恩小惠」,對普羅家庭來說,這卻是樂見的幫補,整個計畫是廣泛、貼地、方便的惠民措施。

  催生這計畫的是市民不滿港鐵有巨額盈利仍然加車費,輾轉發展到要求身為港鐵大股東的政府,撥出股息津貼港鐵減車費。不過,如此津貼港鐵,不但有違收入統歸庫房分配的做法,而且會導致港鐵因減費而吸引更多乘客,令本已擠逼的車廂超負荷,以及變成政府「明益」港鐵與其他公共交通工具進行不公平競爭。

  盡早實施容後改善

  新計畫下,政府所收股息仍歸庫房,而庫房則撥款回贈車費負擔高昂的乘客,涵蓋的交通工具擴及專營巴士、予專線小巴、電車和渡輪,優點之一是「雨露分沾」,而涉及的交通工具車費向來都由政府監管,不會因此增加或濫收費用。優點之二是市民普遍使用八達通乘搭這些交通工具,每月透過八達通計算及作出車費回贈,市民只須在港鐵車站的專設處理器「嘟一嘟」即可獲得回贈入帳,非常方便。

  不過,任何新計畫都不可能十全十美。其中一個批評源頭,是來自未能從計畫中獲益,或者擔心本身利益會因計畫而受損的人士,今次的批評者是屋邨巴士和紅色小巴,其中邨巴更擔心會因此流失兩、三成客。

  現時不少紅巴和邨巴沒有安裝八達通,紅巴車費更是「上落自如」,政府的長者兩元乘車優惠計畫都不包括紅巴。至於邨巴,部分有安裝八達通,而且表明願意接受政府監管車費,但是經營公司分散,當局研究監管需時,不宜因此拖慢計畫實施日期,須盡早實施計畫,容後改善。

  不會刺激水貨活動

  另一個批評源頭,是覺得計畫可能出現擾民副作用。新計畫受益最大的,是頻密搭車的速遞員和水貨客,由於回贈認卡不認人,他們可以用多幾張八達通卡,來取得每月超過三百元的津貼。有人更認為這將刺激水貨活動。

  新計畫確有助降低運水貨的交通成本,不過,水貨活動是否猖獗,主要視乎內地邊境把關的寬嚴,現時邊檢人員對一日之內重複過關的人都查之甚嚴,就算減了車費,都不能「走多幾轉」。

  當局統計,現行的一千萬張八達通卡,月花車費超過二千元者不足一萬,社會是否同意為了不讓一小撮水貨客受惠,就要二百萬市民白白失去本可得到的利益?

  近年本港政治氣氛每況愈下,政府每推出一項新政,往往招來這樣那樣的批評,有些是善意促請改進,有些卻是先設定反對立場,然後雞蛋裏挑骨頭。原意惠民的措施不斷受批評攻擊,只會令政府官員抱着多一事不如少一事的心態,不願提新政策,這又是否對公眾有利呢?