(星島日報報道)泰國從中國購買的第一批VT-4主戰坦克,於本月八日運抵泰國梭桃邑碼頭,隨即運往軍營驗收。這是中國新型主戰坦克首次實現外銷。俄羅斯的媒體分析稱,中國近年大批量向東南亞國家出口武器裝備,正在取代美國,成為東南亞國家的主要軍事裝備供應國。

   泰國媒體透露,泰國共向中國購買了四十九輛VT-4坦克,分三批交付,第一批二十八輛周日已運抵泰國。這些坦克將取代泰國軍方「又小又舊」的美國M41「鬥牛犬」輕型坦克。這批坦克中的二十六輛已轉運至孔敬府第三裝甲師,另外兩輛將分別運至北標府裝甲中心和陸軍軍械廳,作為研究和訓練使用。

  VT-4坦克是中國兵工集團專為出口而研製的,基本配置都與解放軍裝備的99A坦克相似,是中國外貿坦克家族中最先進、同時也是最昂貴的。據悉,泰國訂購VT-4坦克的單價約為五百八十萬美元(約四千五百餘萬港元)。

  泰國自二戰以來就一直使用美製M41坦克。作為美國在東南亞的長期盟國,泰軍裝備長期也是以美式裝備為主,不過近年泰國已大量輸入中國製武器。據透露,在泰國購入中國坦克的同時,泰國還向中國購入了三十四輛配有三十毫米機炮的VN1輪式步戰車,並引入了中國衞士1B遠程火箭炮生產線。近期最大的一筆交易是耗資十億美元向中國購入三艘S26型常規潛艇。

  對於中泰軍事合作,俄羅斯衞星網昨日發表評論稱,泰國本來是打算輸入烏克蘭的坦克,但烏克蘭無法按時交貨,泰國轉而尋求其他國家的坦克。據知泰國本有意再購入美製坦克,但當時的奧巴馬政府公開批評泰國國內政治糾紛,導致兩國軍事合作凍結,「此為中國擴大對泰軍售掃清了道路。」

  有關的分析表示,中國利用了美國在亞洲的「短視」政策,正在取代美國成為東南亞國家的主要軍備供應國。如中國已分兩次向菲律賓提供了近萬支突擊步槍,而去年美國因不滿菲律賓強力打擊毒販政策,拒絕向菲出售同類裝備。