(本報記者)曾揚言要成為紐約市歷史上最具透明度政府的市長白思豪,其備受外界關注的歷史人物塑像審查委員會首次會議,竟然以閉門方式進行,此舉引起了各方不滿。

《紐約郵報》報道,這個由18人組成的委員會,職責是審查包括哥倫布塑像在內的歷史人物紀念碑,看是否引起公眾反感或不安,原本應該在市政廳舉行的會議,在媒體披露之後靜悄悄地轉移到時報廣場一幢辦公大樓進行。

意裔美國人法律辯護及高等教育基金創始董事法高拿表示,審查小組的秘密行動是對他們的一種侮辱,「這個自命不凡的市長委員會,竟然會秘密地在未公開地點討論議程。他們真的傲慢得以為自己可以定下紐約市的價值觀──特別是委員會之中有一半人甚至不是紐約本地人。」

市議員博雷里補充說,「曾經生活在西班牙宗教裁判所時代的哥倫布,到現代還要在沒有任何公眾代表之下被秘密審判,簡直是件荒唐的事。」

即使是部分支持拆走哥倫布塑像的批評人士,也對於這2小時的秘密會議感到不滿。力爭取消哥倫布日及拆走塑像的印第安人組織「American Indian Community House」外展協調員雷莫爾表示,會議應該以公開方式進行,並指這是關乎公眾的問題。

然而由於市長任命的委員會只是諮詢性質,因此法律上並無規定要向公眾開放。但州開放政府委員會(Committee on Open Government)的弗里曼說,「這並不意味著他們不能舉行公開會議。」市長發言人未有解釋為甚麼要閉門會議,只表示日後將有部分會議對公眾開放。本報訊