羊毛與旗袍,原是風馬牛不相及,但本地時裝品牌yì-míng創辦人兼設計師Grace Choi(蔡毅明),卻巧妙地二合為一。上月初,品牌在毛織創新及設計協會(簡稱KIDS)主辦的「毛衣織大匯演2017」時裝騷上,展示其首個「桃花‧醉」毛織旗袍系列,為傳統中式旗袍譜寫美學新標準。

  曾當時裝模特兒的Grace Choi(蔡毅明,左圖)於2011年創立個人時裝品牌,並以其中文名字的國語譯音yì-míng(毅明)命名,2014年她更獲《Perspective》雜誌選為40 UNDER 40傑出時裝設計師。品牌以摩登旗袍及配飾為主打,設計糅合東方傳統文化與西方時尚工藝,運用喱士、絲綢及薄紗等不同布料,製作多元化的旗袍款式。今次品牌與國際羊毛局(The Woolmark Company)攜手合作,打造出全新的「桃花‧醉」系列,當中旗袍選料破格地首度採用100%的澳洲優質Merino Wool(美麗諾羊毛),雖然製作過程更具挑戰性及難度,但Grace自言獲益良多。

  系列約共有二十件單品,包羅斗篷外套、無袖長身外套及不同款式旗袍等,並採用灰色為主調,輔以粉紅色及湖水綠色點綴,運用各種編織方法,製作出品牌簽名式圖案及通孔圖紋等,點亮衣裝。Grace表示,通常一般旗袍的製作過程,首先是繪畫紙樣,然後尋找合適的梳織布料,並根據設計再進行裁剪及製成樣辦,再經修改後,便大功告成。不過,今次正正因為用上羊毛布料的關係,令製作過程大不同。「先要選擇羊毛線的粗幼度及顏色,之後與廠房研究設計圖案的編織方法,然後再編織出布料樣辦,但通常出來的效果都跟想像有差距,例如圖案不顯眼、顏色深淺度不同等,因而要作修改,而每次修改,就約需一個月時間。決定了最後布辦樣本後,才可以應用於旗袍製作,相比一般用梳織布料製作過程複雜且花時。」

  yì-míng出品的旗袍不乏拼湊設計元素,融入中國傳統的手工製作技術,同時配以西方的時尚剪裁。新系列就貫徹品牌創作風格,當中一襲灰色拼湖水綠色旗袍,外形看似傳統的中式旗袍,但其不對稱裙襬及前襟設計就與別不同。Grace解釋指裙身採用了兩種編織方法,灰色部分採用平穩的織法,令表面平滑,沒有花紋,至於湖水綠色部分就混合了粉紅色線一同編織,除了呈現交叉花紋外,也營造出強烈的對比視效。

  她亦喜愛為旗袍添加裝飾,新作除釘上人手製作的中式鈕扣外,晚裝旗袍上的施華洛世奇水晶,也是以人手一針一線釘上,更見華麗。問及將來會否繼續推出羊毛旗袍?她認為針織衫容易穿着,而且羊毛保暖又耐穿,加上市場上比較少見,將來亦有意繼續推出。「我身穿的這襲粉紅拼灰色羊毛旗袍,並不是專為懷孕的我而設,只是採用了A-line剪裁,富有彈性,不論坐或站立都很舒適」。