作者方啟聰是手工啤酒達人,擔任世界各地手工啤酒比賽的評審,足迹遍天下,本書記載他的專業評審旅程。

  你想享受各地不同口味的手工啤,不必買機票、等簽證,我告訴你,你可以看書止渴,因為作者介紹了他到過地方的手工啤精選,精要的點出哪款啤酒的口味與賞析重點。從前看美食書看到流口水,想不到看手工啤酒書,竟然同樣可以「銷魂」!當然,單是文字描述和專業分析還未夠,書中有清楚而動感的相片配搭,效果非常之好,事關所有入鏡的人物,都流露出一份喜不自禁的歡顏,不是堆出來的公關Pose,是真正開心。對,啤酒先不要跟我談口味,最緊要一大班人熱鬧和輕鬆。

  話說十幾年前,我接受一家機構邀請去美國中部參加商業活動,同行來自歐洲、亞洲等合共三十人,接待單位上午與大家談過公事之後,下午四時開車去市中近郊一家特色酒吧,來一個「歡樂時光」。進門見全體侍應列隊歡迎,原來東道主大手筆,是日為我們包場。店面很高大光猛,情調像工廠,很多銅管穿梭其中,原來這是一家小型啤酒廠。店主告訴我們:「今天飲的每一杯啤酒都是最新鮮的,因為釀酒房在二樓,不同口味的啤酒從多條銅管直接供應樓下的酒吧!」

  記憶中,我小時候搭車去屯門探親,路過荃灣深井,遠遠聞到麵包味,再過一些還有麥味的啤酒香。那家本地啤酒廠規模很大,美國一座小小建築物怎可相比?我當時有點好奇,釀出來的啤酒會是甚麼的口味?結果送來一大杯有蘋果香味的啤酒,入口方知,手工啤的口感原來可以那麼細膩。

   那天飲了三種獨特的啤酒,也即是飲到醉的臨界點,這還不特止,中間送上來的薯條、炸洋葱圈等小食不絕,而且是大大嚿的,此時,地球好似停頓了,我坐在沙發如墮入宇宙黑洞!酒吧的侍應全都是十幾歲的金髮少女,她們有些是學生兼職,最大特點都是嗜飲啤酒,個個都是飲得之人。你問我,她們一定好漂亮,試問墮入黑洞的你又怎會記得那麼深?是的,她們都漂亮,體態自然,而且個個都不會輕於一百七十磅(目測),美國中部的美少女真的是與眾不同。

  看書才知道,手工啤酒由美國開始,我想曾經光顧那家工廠式手工啤酒店,應該屬於元祖級,可是我找不到當日的照片,唉,冇iPhone嘛,又冇社交平台,換了是今天,九秒九拍下來放上網啦!之不過,今天知道自己曾經好前衞,亦很欣慰了。究竟甚麼是手工啤?美國有其法定定義——只要產量每年不超過六百萬桶,而不超過25%股權由商業啤酒商持有,並使用傳統或創新的原材料為啤酒增添風味,就可以稱為手工啤(Craft Beer)。

  聽起來很有美國文化風格,手工啤等如開放原代碼,作業系統不再受某某大廠壟斷,你不必投資買塊大地皮搞家大啤酒廠,小小酒吧都可以生產,而且味道無限,這可稱得上是開啟了啤酒的「長尾市場」,更甚者,手工啤可以是每一個人的夢想,只要你有創意和技術,又不想打工(最緊要有辦法籌到資金),你可以循時下最Hit的Maker「創客」的途徑,開設你的手工啤工場或手作坊。

  作者介紹幾家香港手工啤酒吧,很有想像力。第一,選址可以在旺角的石屎森林,又可以是大埔郊野,口味固然可以多元化,各有天地,即使啤酒名亦可以是香港人物、景物與傳記去命名,幾個文化和創意元素碰撞一起,就會引爆出潮流。

  香港來來去去都是茶餐廳,不是檸茶、奶茶就是咖啡,都算了吧,反正平日返工放工,節奏緊張,大家將就一下,但到了周末周日,大家總希望要過點「似人」的生活吧?最希望南丫島有一個地方可以闢作手工啤酒樂園,概念是有如跳蚤市場,周末周日香港或各地的啤酒達人來擺檔,大家以手工啤會友,間中搞個比賽和交流,不亦樂乎?

  這是一個絕佳的旅遊景點設計,如果你嫌離島太遠,工廈天台有冇得諗?香港不能只是工作與飯局,得閒就去商場購物的呆板之城。飲番杯冰凍啤酒都得啩,香港爭個啤酒之都來做,不算是夢話吧!