(本報阿德雷德訊) 澳洲東部和南部進入了林火季節之際,科學家研發了一套衛星監察系統,有助預測叢林大火和其影響。

氣象局月初公佈,今年冬季是史上最暖的一次,同時是史上第9乾燥。這樣的氣候有利增加林火威脅。

澳洲國立大學(ANU)研究員葉巴拉(Marta Yebra)正研發一套新的太空運作系統,可協助預測叢林中的水份含量。葉巴拉表示:「林火長期以來是澳洲的自然環境(災害),但隨著氣候變化,林火變得愈來愈嚴重和頻密。在一季內,木本植物變得更乾,林火發生的機會便愈高。」

今年10月開始,葉巴拉會監察坎培拉的國家植物園(National Arboretum)內的桉樹(又稱尤加利樹),以判斷它們的水份含量。葉巴拉說:「我們會把樹葉送到實驗室,分析它們的化學成份。(收集到)更好的水份含量資料,有助消防改善他們對火季的準備。」

葉巴拉又稱,她的研究可改善緊急服務部門部署未來計劃的能力,「目前的監察系統,是基於很古老的科學,建立於1960年代。我正在創造一個模型,可從樹葉準確了解林火情況。之後,我們會比較衛星紀錄,研究樹葉中的水量和其他生物元素含量。這樣,我們便知道點燃樹葉的燃料有多乾燥,以及它有多大可能燃燒起來。」

她續表示,在歐洲一些地方,衛星監察系統成功幫助了林火管理,「目前預測可燃物含水量的模型,是在西班牙研發,那是基於歐洲的物種如橡樹和松樹。我已在澳洲測試了模型,它運作得頗好,我可以從收集到的桉樹林數據,改善(模型的)準繩度。如此,我便可準備調校模型,令它專門適用於澳洲。」(Wah)