(本報墨爾本訊)一名沉迷賭博14年的女賭徒,在聯邦法院入稟起訴皇冠賭場和老虎機製造商Aristocrat,指斥老虎機的設計令賭客以為自己贏錢,實際上卻沒有。

這宗官司中,律師樓Maurice Blackburn免費代表「賭齡」14年的女賭徒蓋桑力嘉(Shonica Guy)入稟。蓋桑力嘉說:「這宗案件不只為了我,我想阻止它繼續發生在其他人身上。」

她續稱:「長期以來,我們被說賭博是自己的錯誤、我們是沉迷老虎機一事上惟一應被歸咎的人。我想透過這宗案件告訴人們,這些老虎機誤導人,而這個行業知道它的老虎機會令人沉迷,它們設計來坑我們。」

代表蓋桑力嘉的御用大律師默克爾(Ron Merkel)在庭上說,皇冠賭場和Aristocrat有「非常緊密的合作關係」。他說,墨爾本皇冠賭場的2,600部老虎機,有1,000部由Aristocrat生產和設計。

蓋桑力嘉質疑,Aristocrat生產的、名叫「海豚寶藏」(Dolphin Treasure)的老虎機,無論滾筒、圖案和其他特色,都誤導了真正的贏錢機率。皇冠賭場安裝了38部「海豚寶藏」老虎機。

大律師默克爾向法官莫甜瑪(Debbie Mortimer)示範「海豚寶藏」老虎機的玩法、其間的聲音和視覺效果。法官回應說:「你要告訴我──我對老虎機運作一竅不通。」

Maurice Blackburn律師樓的社會公義部主任肯尼絲(Jennifer Kanis)表示,蓋桑力嘉不是想破壞賭博業,她只想揭示這行業的運作。

肯尼絲說:「首先,你玩老虎機的時候,你看到的不是你可以得到的。你看到5個滾筒在轉,你以為它們的大小都一樣,但實際上第5個是遠遠大過前面4個,這大幅降低贏錢機率。第二,滾筒旋轉時,(它上面的)圖案看似平均分佈,但其實不然。第三,老虎機上說87%金錢回到玩家手上。這是超過百萬元(賭款)的平均數,實際上每一回合的回報與87%完全不同。」

肯尼絲又稱,老虎機設計成讓賭客有贏錢的感覺,即使他們正在輸錢,「你可能下注10元玩一回合卻只得2元回報,但你得到(老虎機發出的)贏錢聲音和燈光,事實你輸了8元。」

該律師樓說,入稟不是想令老虎機被禁,而是想它們對賭客贏錢的機率發出「公平的表達」,「我們的觀點是,這宗案件會對整個行業和其他老虎機帶來影響。」

皇冠賭場和Aristocrat均否認指控。案件將處理3星期。

(Wah)