(本報記者)位於中央公園的哥倫布塑像於12日被人破壞,除了用紅油漆成「血手」之外,更加寫上「不能容忍仇恨」,並在7呎高銅牌基座寫上威脅字句:「即將有事發生」(#somethingscoming)。

綜合《紐約郵報》及NBC紐約報道,中央公園保護協會的一名工作人員於早上7時左右發現在公園南部的哥倫布塑像被人破壞,於是立即報警。對於再次出現塑像破壞事件,紐約人及遊客也有不同反應,54歲的居民伯傑說,「這反映出這個世界及美國正在發生的事,目前正經歷動盪時代。但無論如何,看到有塑像被破壞令人感到不安,這是極為負面的事。」

田納西遊客哈米特形容,破壞事件是非常可恥,「這是我來到紐約之後,第一件令我感到傷心及生氣的事。如果有任何不滿的話,我們這個國家有合法示威途徑。」

中央公園的工作人員於12日連忙清理塑像上的塗鴉,記者聽到有員工說,塑像手部的紅油很難除去。

今次已經是在兩星期以來,第三具受到破壞的哥倫布塑像。在發生維州暴力事件後,市長白思豪下令組成委員會,以審查市內的「仇恨象徵」,被指在發現美洲大陸時破壞當地土著生活的哥倫布,更捲入爭議的風眼。市議長馬麗桃早前表示,支持移走位於哥倫布圓環的哥倫布塑像;但白思豪則未有採取立場。

今次遭到破壞的哥倫布青銅塑像,是由紐約家譜與傳記協會委託西班牙雕塑家Jeronimo Sunol打造,以紀念哥倫布航行400周年。銅像於1894年5月12日揭幕,並於1993年由中央公園保護局進行翻新。

白思豪發言人於12日表示,「市長認為破壞行為是錯誤的,並非進行對話的正確做法。公眾意見是非常重要,這就是為甚麼市長成立專家小組,仔細而有效地組織這個過程。」本報訊