(星島日報報道)新加坡前國會議長哈莉瑪獲選舉局發出參選資格證明,成為二〇一七年新加坡總統選舉唯一合資格參選人,篤定在今日自動當選,成為獅城首位女總統。今屆總統選舉只限馬來人參加,哈莉瑪被視為政府支持的候選人。但她成為唯一合資格參選人,意味着不用經過「民選」,惹來部分國人的不滿,質疑選總統的程序。

  總理李顯龍早前宣布九月十三日為民選總統選舉提名日。根據憲法,今屆總統選舉只限馬來人參加,有意參選者,必須獲得選舉局發出的參選資格證明、族群委員會發出的族群身分證明和政治捐款證書全部三份文件,才能獲提名資格。選舉局周一晚公布,合共有五人申請參選,其中兩人不是馬來人,不符合參選族裔要求。三人獲得馬來裔族群身分證明,但當中只有哈莉瑪(Halimah Yacob)成功取得參選資格證書。六十三歲的哈莉瑪因曾擔任國會議長,自動取得參選資格。

  另外兩名馬來裔參選人分別是六十七歲的第二房地產集團創辦人兼總裁沙里馬里肯,以及六十二歲的波旁海事公司亞太區執行主席法立。據稱他們領導的公司規模太小,不符合參選要求股東權益達五億元坡元的標準。哈莉瑪已領取參選資格證明書,如果她今日順利遞交提名表格,在只有一人獲提名的情況下,她將直接當選,成為新加坡首位女總統。原定九月二十三日舉行的投票日便不用舉行。

  為了強化這個多文化國家的包容感,新加坡國會去年十一月通過憲法修正案,確保少數族群有機會當選總統。修憲後,如果連續五屆總統選舉,即三十年內沒有某個族群的代表當選,接下來的一屆選舉只保留給該族群競選。新加坡自建國以來,只有一九七〇年卸任的第一任總統尤索夫伊薩是馬來人,之後就沒有馬來人擔任總統。因此本屆總統選舉只向馬來人開放。

  有民眾在社交媒體對選舉制度表達不滿。沙姆斯丁在facebook寫道:「作為這個民主島國的公民,我很尷尬。」另一人說:「要是我們新加坡人不能投票,就不要說這是選舉了。」居民林美住說,她不質疑哈莉瑪的能力,但她認為民選總統應該讓人民參與,政府定的參選資格門檻太高,限制人選,到最後只有一人「不戰而勝」,而且是與政府有密切關係的人選,感覺像是「由政府決定的」。作家兼政治評論員瓦達凱斯批評說:「所有新加坡人都不滿意,任人唯賢和選舉公平的新加坡核心價值觀,因為當局的政治目而被蠶食。」

  但也有人對哈莉瑪成為唯一合資格參選人不感意外,認為她從政經驗豐富,是適合人選。二十七歲馬來人阿思奇對於保留選舉機制有所保留,她認為結果是預料之內,不能投票沒有所謂的失望或不失望,總統要形象正面、親民、有外交經驗,哈莉瑪都符合這些要求。

  五十歲行政人員楊林指出,另外兩名參選人公司股東權益不符合憲法要求,而且差距甚大,對於只有哈莉瑪符合參選資格,他並不意外。他認為,如果讓另外兩人通過參選資格,舉行選舉,感覺也只是為做而做。

  新加坡總統是名義國家元首,掌握國家 儲備的第二把鑰匙,也對一些重要人事任命有否決權,總理則保有行政權。總統自一九九三年由全民選出,第一位民選總統是王鼎昌。