港府近年開始積極關注孩童精神健康問題,提到身心靈保健,以往大多數人都以為只有面對家庭、感情或不快經歷的成年人,才會有精神問題或情緒病患。事實上即使是兒童,也易有不同程度的相關毛病。而最讓人關注的,當屬兒童過度活躍症(ADHD),它乃時下港童較常見的精神科病患。

  兒童過度活躍症是一種常見的精神科病患,此症以兒童個案較多。精神科醫生丁錫全指出,以往一般家長對ADHD認識不多,認為兒童天性本愛好活動,或者只是過於頑皮,很多時未必能即時聯想到與患病有關。

  ADHD又稱「注意力不足過動症」,本港現時大約每一百名兒童中,就有三至五人會患上,為本地最普遍的兒童精神健康問題。病童會整日不停跑跑跳跳,正所謂「無時停」一般,無論在家中或學校,都不能專心安坐,經常無故離座周圍行。即使坐下時也極易分心,身體會不斷搖擺晃動,同時又喜愛打斷別人說話等等。

  「ADHD對兒童的影響非常深遠,而且不止反映在生理上,更可對學習、社交、成長等多方面均形成沉重負擔。由於受病情影響,病童會較同齡孩子更容易不守規則而犯錯,故經常會被定性為壞學生,有的甚至常被老師、同學家長等投訴。」丁醫生稱。

  另因為本身的專注力不足,所以未能如一般學童般專注於課堂上的學習,在家做功課時,亦難以按時完成,學業成績自然無法與同齡學童相比。此症對患者社交方面的影響更為嚴重,由於病童自制能力低、容易衝動,故常會與同學、朋友,以至家人等為小事而爭執,增加被朋輩排斥孤立的風險,這亦是導致患者一般都較缺乏自信,自我形象亦較差的主因。

  丁醫生說:「部分家長對ADHD不大認識,而且仍有不少甚至誤以為只要隨年歲增長,病況可以自行有所改善,事實上即使成年後,此症亦不會有明顯改善,反而會因為長期受病情影響,患者錯過了正常學習及應有的正常社交生活,繼而引申出其他更多方面的問題,例如就業及感情等,為患者成年後的人生,造成更大的負面影響。」

  丁醫生建議,如發現孩子有ADHD症狀,家長應立即帶子女求醫,作進一步評估及診斷。因愈早開始接受治療,以及作出生活上的調整,加以配合應對,能有助緩和病情,而亦只有盡早積極面對,才可助病童將來成年後,受病情的影響減至最低。

  現時治療ADHD的方案,分別是藥物療法及行為治療。針對ADHD的藥物,大多屬改善失調症狀的刺激劑類別,雖然可有效緩和病情,改善其注意力不集中、衝動與人際衝突等症狀,但卻較易導致頭痛、胃痛、食欲下降、失眠等副作用,而且較年幼的病童必須慎用,嚴格依循醫生的指引。

  至於行為治療方面,一般可通過「感覺統合訓練」療程,改善患者因為感覺過敏而造成的過度反應。同時也可藉系統化的行為分析方法,了解病童的犯錯模式及成因,繼而調整他們的行為模式,例如助其學會適時的等待、輪流玩玩具等基本的人際相處觀念,以減少因為衝動、過動而導致的衝突情況。此外,也要從教育上作出配合,加深家長、老師對此症的認識,從而針對性安排及設計一個更適合病童的學習模式。

  根據臨牀經驗及多份醫學文獻均有指出,小部分ADHD病童有可能屬於資優兒童,在智能、創造力、領導能力、視覺、空間或表演藝術等領域中,有機會有優異的表現。這或可能是由於病童行為模式上與傳統乖學生有別所致,然而其異常的行徑,卻易令外界經常忽略了病童的天資。

  「家長及老師應調整教導方法,以免埋沒了孩子的天賦,因為ADHD病童的行為特質,往往都具有較佳的想像力,這對於與創造力有關的能力發展,有明顯幫助。建議家長不妨盡早讓病童培養一種嗜好或研習特定的專長,因對緩和病情,以至成長後的生活,都會有明顯的正面影響。」丁醫生強調。