地中海島國馬爾他(Malta),雖然被電視旅遊節目塑造成為退休樂園,但對較年輕的朋友來說,同樣是個無憂國度。這趟我乘坐銀海郵輪(Silversea)旗下的銀魂號(Silver Spirit)豪華郵輪來訪,便分別在新、舊國都瓦萊塔(Valletta)和姆迪納(Mdina)看盡雙城的瑰麗色彩!

  許多到訪馬爾他的旅客,都會以極具地中海風情的藍調景點為目標,然而除卻藍洞、藍潟湖及年初倒塌而化為烏有的海蝕奇景藍窗(Azure Window),該國首都瓦萊塔,其實還有另一種誘人色彩。

  原來這個歐盟國家中的最細小國都,一直都以山城中的蜜糖色彩見稱,沿海濱漫步,便可看見以沙岩構建的壯麗城牆,至於山上的古老樓房,大部分更以沙土顏色為主調,配合古典別致的木構陽台,在城中狹窄街巷中邊走邊看,已極浪漫詩意。

  這個在十六世紀為抵禦鄂圖曼軍隊而由騎士團團長Jean Parisot de Valette建立的古老城市,雖富古雅韻味,卻處處帶着幾分地中海的熱情,特別是在日照較長的夏季,更如一位被艷陽曬得滿身蜜糖膚色的可人兒,令人目不轉睛。

  我隨着銀魂號來到這個位處地中海的世界遺產城市後,便決定沿着海濱的高低錯落街道朝山上走,在棋盤般的方正街道間穿插,不時可發現許多典雅的巴洛克式建築,當中最值得細看的,便要數華麗的聖約翰大教堂(St. John's Co-Cathedral)。這座在1573年興建的教堂,外觀不算矚目,可是裏面卻是金光閃閃,不論是刻着騎士團事迹的拱型天花壁畫,或是地板上的埋葬騎士團成員墓碑石刻,以及教堂美術館珍藏的名畫《施洗者聖約翰的斬首》,均如藝術品般華麗精緻。

  看過教堂,建議還可走到山上近城門入口的新發展地帶,重點新作是國會大樓,注入型格幾何設計之餘,又跟周遭的泥黃色建築十分融合,難怪早成為瓦萊塔的新地標。另在國會大樓附近的廣場,也有不少予人驚喜的藝術裝置,此外,大家還可來到Upper Barrakka Garden遠眺山城及熱鬧海港的景致,感受瓦萊塔的繁華一面。值得一提是廣場上的St. James Cavalier Centre for Creativity,專門舉行不同的文化展覽,特別是瓦萊塔來年將成為歐洲文化之都,乘時來訪,正好感受當地的濃厚文藝氣息!

  若說首都瓦萊塔古今韻味兼備,那樣作為中世紀時期馬爾他首都的姆迪納(Mdina),更可用古風滿溢來形容。這個在公元八世紀由腓尼基人建立的古城,曾先後由羅馬人、阿拉伯人及諾曼人統治,姆迪納的名字,便是阿拉伯人留下,直至騎士團將首都遷至瓦萊塔,迪納姆才逐漸式微。

  我從瓦萊塔市中心乘搭巴士前來,約半小時左右已來到山丘上的城門,沿塔樓進入古城,感覺活像置身另一時空,只見淡黃色城牆內,不時有接載遊客的馬車擦身而過,在橫街窄巷,更到處是十七世紀因地震而重建的典雅巴洛克式建築,若非日間遊人眾多,相信定能感受「寂靜之城」(Silent City)古老又神秘的氣氛。

  姆迪納古城面積不大,個多小時便可逛畢,只是城內有不少小店食肆,加上各式的教堂及博物館,細心欣賞,足可遊上大半天。

  若數古城的頭號遊點,非聖保羅大教堂(St Paul’s Cathedral)莫屬,建於十二世紀的大教堂,是紀念《聖經》的重要人物使徒保羅而建,在教堂內現可賞到不少介紹保羅生平事迹的畫作及雕刻,原來根據《聖經》記載,保羅當年在前往羅馬時,因船隻遇難沉沒,被逼要在馬爾他住上一段日子,正因如此,便有機會向島民傳道,令他們成為基督教徒。

  走出姆迪納古城,不遠處便是小區拉巴特(Rabat),在此可找到聖保羅地下墓室(St Paul’s Catacomb)。這裏既屬公元一、二世紀時的基督徒埋葬地,不遠處更有另一個名字差不多的保羅地下洞穴(St Paul’s Grotto),傳說是保羅沉船後藏身居住的地點,值得信徒們前來朝聖!

  銀魂號在今年及明年均有多個地中海郵輪之旅行程,不少行程更會停靠馬爾他瓦萊塔,船公司早前更公布2018年的特選航線,提早預訂旅程的旅客,更可獲贈免費來回經濟客艙機票,並可用優惠價升級至商務艙或頭等艙。

  有關的特選航線包括地中海及北歐地區,包括明年5月22日出發的銀風號(Silver Wind)雅典至羅馬之旅、9月28日出發的銀海女神號(Silver Muse)威尼斯至雅典航線,或是10月9日出發的銀嘯號(Silver Whisper)蒙地卡羅至里斯本的旅程,悉數會贈送免費經濟客位機票。

  值得留意是銀海郵輪來年更會新增多個停靠港口及城市,並提供更多過夜停留及夜間起航航點,讓客人盡情暢遊,其中的地中海航線便包括西班牙阿爾梅里亞、希臘伊薩基島斯佩察島、錫米島和卡拉馬塔、克羅地亞奧帕蒂亞、意大利奧特朗托及聖瑪麗亞迪萊烏卡等地,北歐則有瑞典博里霍爾姆、芬蘭凱米、愛爾蘭格倫加里夫和金塞爾、英國的托伯莫里等等,定能為郵輪愛好者帶來更多新鮮遊趣。

  網頁:www.silversea.com