從事體力勞動行業的藍領人士可能因為肌肉勞損,或操勞過度而較常出現身體問題,需要報工傷,然而愈來愈多室內工作人士,包括坐在辦公室的白領人士亦有腰痠背痛,或者患上椎間盤凸出,原因究竟為何?今期由物理治療師為大家講解一下。

  白領坐在辦公室工作理應較為舒適,但由於大部分人都會忽略工作時的姿勢,令關節或肌腱發炎,到出現疼痛時,才意識到身體已經出現勞損。工作期間習慣錯誤坐姿例如長時間翹腳、寒背,日積月累的勞損可以一觸即發,令人「痛不欲生」。

  養和醫院物理治療師羅家儀表示,長期姿勢不正確有機會導致不同的痛症,其中腰部椎間盤凸出更十分常見。甚麼是椎間盤凸出?椎間盤是連接脊椎上的每一節椎體之間的軟骨盤,外部是纖維軟骨環(Annulus Fibrosis),十分細密有韌性,中間是髓核(Nucleus Pulposus),即柔軟富彈性的半流質物體。人體七節頸椎、十二節胸椎和五節腰椎均有可能因受壓而引致椎間盤凸出,壓逼脊椎神經線,而引致痛楚。

  當人體的椎間盤開始有環形撕裂(Annular Tear),即從內部開始退化及撕裂到外部時,初期或中期時沒有觸碰或壓到神經線,亦沒有引起發炎,患者便很難得知椎間盤已經出現早期退化問題。當患者的錯誤姿勢成為日常習慣,日積月累的勞損令椎間盤持續退化,即使是一個細微、簡單動作亦可能會令椎間盤凸出問題爆發。

  病發時,因為發炎的緣故,又或者因為神經線受壓,開始的數天可能會痛得只能臥牀,其實只要經過醫生診斷後,以及按照物理治療師方法去護理及復康,有七至八成患者在數月內可以完全康復,因為椎間盤亦有自我修復功能,只要日後注意姿勢正確,可大大減少復發的機會。

  不正確姿勢與腰背痛及椎間盤凸出有何關係?羅家儀表示,一九八一年瑞典籍骨科教授Alf Nachemson以及一九九九年科學家Wilke與其團隊測試結果提出,不同姿勢對椎間盤造成不同大小的壓力,除了躺睡和側睡外,不同姿勢坐着、提重物均比普通站立對椎間盤造成更大壓力。

  人若果坐或站立時,背部長時間彎曲,如上半身俯身在桌上而背部彎曲、站立時縮膊曲背,或彎腰提重物等,便會導致腰部椎間盤壓力增加。長期保持不良姿勢,重複加重椎間盤內壓力,有機會引致腰背痛。因此坐或企時挺直胸膛,保持正確的姿勢非常重要。

  一般人都會誤解椎間盤凸出,病情就一定非常嚴重,要長時間臥牀休息。羅家儀說,雖然經常躺着可減少脊椎壓力,但長期躺着亦會引致肌肉萎縮。如果脊椎沒有骨折或嚴重移位,科研顯示,有急性腰骨痛的病人在牀上休息三日比休息七日的效果為佳,因為肌肉萎縮可能引致關節問題。所以嚴重的腰背痛患者,可臥牀休息兩、三天,第四日則可以簡單走動,盡量少坐,不要搬重物。

  復康期間,患者應盡量保持腰部挺直,減少彎腰。以刷牙為例,患者需要將頸部微微向前傾時可能會令椎間盤痛楚加劇,羅家儀建議患者可以以手肘頂在洗手盤上,卸去身體部分的重量才進行刷牙這個動作,痛楚便會大大減輕。洗頭時亦不要彎腰,應該以花灑輔助站直洗頭。

  有椎間盤凸出的病人經常問物理治療師:「治療時是否仍然可以打網球、踩單車?」羅家儀說,患者若能盡早發現患病,以便適時介入治療及改善姿勢,有助早日康復。治療期間有需要可能要服用止痛藥,暫停所有劇烈運動。待炎症消退後,才慢慢恢復適量的活動,如簡單的步行及一些熱身動作。再進一步逐漸開始鍛煉軀幹肌肉力量,然後進行體能訓練,例如帶氧運動。

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