由西九文化區管理局主辦的免費戶外活動「自由約」將於9月回歸西九文化區苗圃公園,豐富節目除了Live Show、市集和工作坊外,更會首度發售限量卡式帶專輯,讓大眾感受它的人性化,拾回基本的「樂」趣!

  在西九舉行的「自由約」備受不少年輕人追捧,新一季活動和音樂表演將於9月舉行,並將邀請多隊本地及海外獨立樂隊表演,包括將於11月參與冰島電波音樂節的雞蛋蒸肉餅、來自冰島的音樂人Jófríður Ákadóttir JFDR等,今次還首度推出《Freespace Mixtape Vol.1》卡式帶專輯,使人耳目一新。西九文化區表演藝術製作人(音樂與戶外)羅慧欣(Michelle)分享:「計畫約於去年10月開始構思,今年3月左右落實製作卡式帶,屆時會作限量紀念品出售,預計少於五百套。盒帶可直接放進卡式帶播放器聽外,每盒均附有QR Code,可掃描後,上網下載數位音樂。」為何選擇卡式帶?「它是一件很人性化的物件,你會在卡紙上手寫錄音帶歌序及訊息,很有故事性,這與CD和黑膠唱片很不同。」

  專輯收錄六隊來自上季備受好評的聯乘團隊,包括Vincy Chan & the Prototyke Lab、張菀桐×趙朗天、Teriver×Jan Curious、In One Stroke feat.韓梅、Mike Orange & The Universe Travellers,以及Jonathan Yang精選部分演出歌曲,並定於9月9日(六)在「自由約」活動首日發售,價格待定。

  六個音樂單位中,人氣獨立樂隊觸執毛的主音Jan Curious(阿水)與Teriver合作創作新歌,他指過程像去了音樂營般,甚有得着。「前幾天才知道會推出卡式帶,並將收錄我們兩首歌。對我來說是一種新嘗試,因為我懂事時,市面已沒有再推出卡式帶了。」

  他記得小時候曾把媽媽的卡式帶內黑色磁帶全部捲出來,覺得很好玩,「結果當然被罵啦,然後晚上看到阿媽用十字螺絲批把磁帶捲回盒帶中,後來便沒有再接觸了。自己有錢買碟聽音樂時,已是CD的年代。」因此今次推出卡式帶專輯,對阿水來說可謂充滿新鮮感,「很想聽由卡式帶播出來的音色是怎麼樣,於是我開始在網上尋找那些附有橙色海綿耳筒的卡式帶播放機,即是考Listening用的那種耳筒。」其實「自由約」將會舉辦兩個約兩小時的工作坊教大家「砌機」(製作卡式帶播放機,時間待定),「是嗎?我也很想做一部!」阿水說。

  教授組裝卡式帶播放機的工作坊,由LAB by Dimension Plus主理。創辦人林欣傑(Keith)亦是「卡式現場」產品設計師,早前曾在common room & co.舉辦「卡式復興」展覽活動。「我們想做些不高科、具數位製作精神和人文氣息的物件。2012年底製作過黑膠唱片機後,下一步便構思製作卡式帶播放機。」卡式帶播放機雖然較小巧,但Keith指製作難度高過黑膠唱片機,「播放機有兩個摩打和磁頭,還要以機械自動播放歌曲,構造比黑膠唱片機複雜十倍以上,成本也相對較貴。」後來解決問題並改良至現在木製外表,「現場會講解機身結構和保養,例如如何換摩打內的齒輪皮帶、如何消磁等。」

  最近一些獨立樂隊推出卡式帶作紀念品,而外國一些曾結業的公司如英國的Erase Clips、東京加新加坡的Kitchen Label亦將會推出卡式帶。對於為何卡式帶會再受關注?Keith認為:「在於成本考量上,錄製黑膠唱片較卡式帶貴,獨立樂隊會選擇後者。另一方面,現在太多電子化和數碼化音樂,太完美;相反卡式帶比較粗糙,更具人性化,像把人帶回基本的感覺,不僅純為了懷舊。記得以往出過本地樂隊的合輯卡式帶,有些客人說沒有播放機,但仍然購買,因為想擁有及支持實體化音樂。」