近期公立醫院急症求診及住院率一直甚高,很多時這類有緊急求診需要者,不少都是因為不退燒,當中尤其是幼童一旦染上感冒,更經常會有發高燒情況。輕微發燒不但會造成身體不適,嚴重者更可損害器官機能。及早認識發燒的嚴重性及正確處理方法,有助減少出現後遺症和加快康復進度。

  人體有其自行調節體溫機制,但體溫也會受外界環境影響而有輕微的變化,例如長時間被陽光照射、穿過多衣物、運動過後等,都會令體溫升高。因此量度體溫時應最少於靜止狀態下休息十五分鐘後才量度。

  家庭醫生陳聰寶指出,現時量度體溫的器具有很多選擇,一般以電子式的測溫儀較安全、易用,同時又具有記錄功能,可讓家長記錄病童的體溫變化狀況。正常人體溫度為攝氏三十七點五度,如果體溫高於攝氏三十八度,便屬於發燒,但必須注意即使體溫變化不大,也可能是「低度發燒」,應該參考前、後測量的體溫與其他臨牀徵狀,細察及判斷是否有發燒現象。

  「發燒的成因眾多,其中一個主因是身體受到外物入侵,繼而引起發炎反應,以及巨噬細胞等免疫系統細胞釋放的物質所導致。至於為何發燒時會有發冷情況,這是由於當人體的核心體溫上升時,身體反而會覺得寒冷,甚至會出現身體肌肉顫抖等反應,藉以增加熱量產生,同時周邊血管會因而收縮以減少熱量流失,因此會有明明在發燒卻四肢冰冷的情況。」陳醫生解釋。

  另一方面,雖然發燒時人體會感到不適,但適度的發燒有助提升免疫系統功能,但須注意發燒的時候體內需要產生更多的熱量,所以會增加氧氣消耗量、二氧化碳製造量,以及心臟功能的輸出率,對於有心血管疾病、貧血、慢性疾病和先天代謝異常等人士,較易造成不良影響,易令原有的病患病情惡化,故必須加倍小心。

  陳醫生特別強調,家長需要注意六歲以下兒童的病況,因他們有機會由於發燒而導致「熱性痙攣」,出現抽搐時,可引致咬傷舌頭的意外,嚴重時甚至有礙呼吸等。根據統計,熱性痙攣的罹患率很高,每一千個五歲以下小朋友曾有過熱性痙攣一次或以上者,約達十九至三十六人。

  建議兒童如發燒,家長應盡早帶他們求醫,尤其是六歲以下的孩子,以便醫生查找病因而避免延誤診治。接受治療後,亦要避免給兒童穿太多衣服或穿太緊身的衣物,因為這樣很易令核心體溫不斷上升,故有需要時只以普通室溫水來抹身便可,切勿以酒精擦拭身體,以免血管收縮加劇,反而有礙散熱。