誰會想到今天甚麼也談數碼化、大數據,黑膠唱片竟然比CD賣得多、賣得貴,於是乎唱片公司計畫再度投產黑膠,網上集資平台亦陸續出現以播放黑膠為賣點的Gadgets玩意,風潮似乎比上世紀更盛,然而從前的情懷,模擬制式錄音,真的可以重新包裝,捲土重來?

  早前在本地一個影音展的分享會上,著名發燒黑膠唱片廠Analogue Productions創辦人Chad Kassem,回顧了二十多年來的高低起迭,坦言製作黑膠從不容易,但這行業發展勢頭肯定會持續。事實不止獨立品牌對市場前景看好,大型唱片公司如Sony,上月表示將在東京廠房重新製作黑膠唱片。

  當年Sony與Philips聯手開發CD,欲以數碼技術一統天下,CD盛行期間令不少黑膠生產商關門大吉,不過黑膠本身沒被數碼洪流淹沒,經過時間洗禮,未來的路可能走得比CD更遠。聯興電業老闆劉永勳(Lawrence)指如今CD面對的挑戰,根本不是黑膠,而是NAS一類玩法更方便的網絡串流,就他所見,近年在AV Show中用作示範的頻率最高的,除了黑膠唱盤就是網絡串流器材。

  對於許多樂迷只喜歡模擬錄音年代留下來的東西,對重新發行或由數碼轉成模擬的黑膠唱片嗤之以鼻,以致舊有的頭版、絕版黑膠愈炒愈貴,Lawrence也認同昔日全程以Analogue製作的黑膠,音質感染力好豐富,「不過現時黑膠製作技術其實比從前優勝,所用物料及製作技術都有進步,部分出色的新製作,音色動態特別強,同時立體深度更理想,故新製作或重新發行的黑膠不乏捧場客。」他補充今天數碼錄音技術已經做得好好,尤其拾音部分,只要轉換模擬的過程中保持水準,製成的黑膠一樣可以好聲,千萬別要一竹竿打一船人,當然有些新專輯在母帶環節部分不夠好,以致質素打了折扣。

  說黑膠是潮流,因為這股風氣不限於唱片業界及音響市場,早前亦吹至新興的網上集資平台,無論Kickstarter或ZecZec,相繼出現一些聲稱顛覆傳統或改良設計的黑膠唱盤,好像可以通過手機App揀歌的自行式唱針Love Turntable,以及DIY自己砌的紙盒唱機Spinbox,企圖將唱盤包裝成Gadgets玩意,概念頗新鮮,相信可以吸引年輕一代的眼光,至於值得入手與否,見仁見智,至少黑膠唱片鋪OldSoul Vinyl負責人Vincent對這些玩意存有疑問,「設計性質偏重玩樂,噱頭大於實際,不是沒有做好底盤避震,就是沒有考慮唱針運行時的偏壓,一兩次還可以,長期播放好傷唱碟,令到黑膠壽命縮短。」對這些感覺如玩具的唱盤他不敢苟同,原意是用來唱出黑膠的細味,如果愈唱愈差,最終把心愛的黑膠唱碟弄壞,還有甚麼意思?

  集資平台並非一味只見玩具貨色,單看外形與規格,由台灣設計的黑膠音響組合Minfort TT8起碼有點誠意,實木機身附有30mm鋁製轉盤,並以皮帶驅動,S形金屬唱臂的可換式動磁唱針用上Audio-Technica AT3600L,同時支援藍牙及WiFi連接,可以無線播放智能手機儲存的音樂。對於TT8內置擴音功能,Vincent認為是不錯的嘗試,但再加入Wireless串流應用則有點無謂,始終唱盤就是唱盤,集中黑膠一環就可以了。