素愛西營盤的閒適氛圍,在光影及樹蔭間蹓躂,一派老街的愜意,不論賞樹觀人,都教人怡然自樂。區內不少餐廳仿似受熏陶,廚師開店純為志趣,跟鄰里閒話家常,不追名逐利。這亦是眼前這位來自英國的主廚Daimon的看法,他更希望在區內落地生根。

  沿着陡峭的正街往下走,在第二街右拐,便到這家新開的歐陸餐廳Second Street Comfort Food & Bar——一列式的落地玻璃,將午後的和煦陽光引進,置身其中非常寫意。還有一幀黑白電車照片、附牆攀藤植物及鎢絲燈掛飾,跟餐廳主打各式清新歐美Comfort Food的餐牌非常配搭。挺着大肚腩的主廚Daimon Corbett,一邊呷着冰涼生啤,一邊把自己的故事娓娓道來,「我當廚快三十年了,意大利、英國、美國菜等很熟練,事業生涯就在加拿大、香港及印度度過。我曾經在英國皇家賽馬會賽馬日,以及香港深灣遊艇會掌廚,替過不少名人政要下廚,不過做簡單的Comfort Food才是我一直以來的心願。」如今返璞歸真,扎根西營盤,原來這是他二十年前來香港落腳的地方,難怪有剪不斷的情意結。

  然而,每個人對Comfort Food的定義俱不同,可以是漢堡包,也可以薄餅,都跟個人成長經歷及情感有所牽連。在Daimon眼中,它們必須符合三大條件——材料新鮮、健康及分量適中。餐廳四十多款食物,由頭盤小食、薄餅、意粉、分享主菜到甜品,都是食客熟悉的款式,例如每個意大利母親都懂得做的牛肉丸,他堅持用上美國USDA特選級牛腿肉及黑安格斯牛脂肪搓成,絕不摻雜肥豬肉或白麵包,連同鮮製的番茄羅勒醬,每口盡是酸香滋味。即使是平凡如香蒜蜆肉扁意粉,在緊守健康而不加白酒或忌廉的大前提下,意粉亦沾上濃濃的鮮味,原來這是他每天步行至西營盤街市購入鮮活蜆肉的成果。

  其餘菜式如美式黑椒醬燒豬仔骨、烤焗海鱸魚、薄餅等,均不難發現他熟用各式香草的本領,如羅勒、百里香、巴西利、牛至等,為菜式抹上清新氣息。他也愛用西西里和紐西蘭蜜糖入饌,「蜜糖比白砂糖健康不少,香味也獨特。」他慷慨說出自己的下廚心得。值得稱讚的,還有這裏的價錢親民,分享主菜不會超過$200,但全日不設加一。不過讓記者想回頭光顧的,一定是主廚Daimon。他不會躲在廚房埋頭苦幹,倒是喜歡走出來跟食客閒聊,不但了解客人的口味,也冀盼融入這個美麗的社區。