美國早前有一名少年,因在兩小時內飲下大量高咖啡因飲料,引致心律不整,最終昏迷及致命。一些大家看似平常、無甚風險,甚至以為健康的飲食習慣,其實有可能潛藏危機。以港人最常接觸的維他命及中藥產品為例,雖然都是打著「保健」的旗號,但如長期不當應用,也有機會對身體造成損害。

  短時間內攝取大量咖啡因,可以影響血壓以至心律健康,這常識很多人都知道,但卻未必知悉相對於咖啡、可樂、茶以外,一些能量或提神飲品內的咖啡因,其實分量亦可以很高,因此高級營養師黃榮俊建議,市民喝飲品時,切忌將這些含咖啡因成分的飲料,同時間內混合飲用,尤其是小朋友。原因是基於兒童身體質量指標所限,於比例上這類飲料對血壓或心臟健康所造成的負面影響,會較成人更大。

  黃榮俊說:「除了咖啡因飲品外,也有不少以保健作推廣的產品,過量或長期服用也可能對健康構成不良影響,例如現時不少人都有服食維他命丸的習慣,或食用含有維他命成分的健康食品,雖然維他命是人體必須的元素,但攝取時亦要講究均衡吸收,假如服用方法不當,最常見是服食過量,反而會得不償失。」

  黃榮俊指,攝取過多維他命,有可能在人體內累積及產生毒性,好像以維他命A、D、E、K等油溶性維他命為例,長期過量服用有可能導致肝臟中毒。其次,是一些水溶性維他命,例如維他命C,雖然輕微過量可經尿液排出體外,但如超標過多,可以造成腸胃道不適,甚至有可能會令尿液酸度增加,長遠使腎結石的風險大增。

  「近年大眾多加注意了維持心臟健康的重要性,而部分愛美人士更甚流行食用美容補充劑,具有保持心臟健康功效及具護膚作用的維他命E,確實多了人士選吃。不過,並非大部分人都知,如服用過量維他命E可能反而給心臟造成負擔。此外,維他命看似只是營養補充劑,但也有可能與藥物產生相互作用,影響藥物在身體的含量水平,從而干擾了藥物的功效,使人體於未能吸收指定藥分的情況下,令藥物無法發揮治病,甚至救命的療效。」黃榮俊稱。

  至於兒童服用維他命前更必須諮詢醫生意見,黃榮俊強調,以鈣質為例,曾有家長以為給小朋友吃鈣片可助長身高,事實是兒童發育期間如鈣質超標,過多的鈣會沉積在骨骼內,使骨質提早鈣化定形致發育不健全,令小朋友因而長不高。」過多的維他命D,更會造成肝臟受損,直接有礙孩子尚未發展完備的肝功能,而維他命B12攝取過量則可損壞中央神經系統。

  至於中藥方面,不少人以補身或保健為目的,甚至在治療一些慢性疾病時,有長期服用中藥的習慣。黃榮俊指,服用任何中藥前都需要由註冊中醫因應個別情況及當時的病狀來處方,最忌同一處方於經年累月沒中醫檢視的情況下長期應用,安全做法是完成指定時限內的療程後,再經由中醫診斷是否適合,才繼續服用。

  日常切勿自行服用一些民間流傳的「偏方」或親友正在服食的藥方,因為可能表面上大家徵狀類似,但在中醫學角度,每種病患的成因、患者體質均各異,故處方藥物和服用時間亦有差別。而且中草藥中部分含有毒素,有可能對個別病者、某些病症等產生負面影響,因此不宜隨便服用。小童由於身體發育未完善,肝臟等過濾藥物的能力更弱,家長亦不宜自行給子女服用中藥。

  黃榮俊再三提醒大家,不論藥物、任何飲食或多或少都會有副作用,即使是飲用清水,如短時間內喝過量都會出現「水中毒」情況,令身體的電解質失衡,影響心肌跳動,嚴重時可危及性命。最佳的做法是於應用時以均衡小量為大原則,平日飲食種類必須多元化,因為這樣即使某類飲食上出了問題,也可由於食用量不多而減輕影響身體的程度。

  另因「是藥三分毒」,任何藥物不論中、西藥物及補充劑,均可能對身體造成負擔。最理想改善健康的方法,並非依賴藥物、補充劑,而是由改善生活習慣做起,配合均衡飲食、運動和健康積極的心態,才可整體提升身心健康。