雖說早前的日本腦炎個案是經輸血而受感染,但近年本港多區蚊患指數不時高企,故惹來坊間熱議,市民是否應接種可預防由蚊叮傳染的日本腦炎疫苗。現時亞洲不少地方,如內地及台灣早已將之納入為建議注射之列,香港是否也有需要跟隨?且聽專科醫生建議。

  日本腦炎一直流行於亞洲及西太平洋地區的郊外及農村,現時沒針對性的療法,只可施以支援性的治療來舒緩病徵。病發者死亡率可高達30%,而康復者中也會有20%至30%出現永久性智力、行為或神經問題,例如癱瘓、反覆抽搐或失語等。由受感染至病發約四至十四天,病情輕微者除發燒及頭痛外,可沒其他明顯徵狀,但若病情嚴重可急劇惡化,並出現發高燒、頭痛、神志不清、頸部僵硬、昏迷、震顫、癱瘓及抽搐等,病童尤其會有抽搐情況。

  以往曾有醫生認為,因為日本腦炎疫苗的副作用不低,例如有一成人注射後會發燒,百分之零點六人士可出現過敏反應如皮疹,嚴重者則呼吸困難及血壓驟降,故如非前往高風險地區便毋須注射。然而近年本港不少地區都傳出蚊患,而且是次帶有日本腦炎病毒的損血人士,亦據稱屬於本地感染個案,那究竟現時是否需要檢視以往的接種標準?家庭科專科醫生李俊傑說:「其實亞洲及東南亞很多地方如台灣都有呼籲市民注射日本腦炎疫苗,尤其是兒童及抵抗力較差的長者,據悉這些地區亦未曾爆發大規模的相關疫苗副作用醫療事故,所以疫苗會否出現副作用,實非接種與否的主要考慮因素,建議市民尤其擔心受感染、欲加強子女健康保障的家長,應向醫生查詢,按個別實際情況來決定是否接種。而社會上,政府應按病例數目來作衡量,如本港的日本腦炎病患急增,好像台灣、日本般成為風土病,則應檢討考慮呼籲市民接種疫苗,甚至將之納入現時的疫苗注射計畫內。但觀乎近年日本腦炎病例,暫仍未見有大量趨增的傾向。」