現時不少大學生都會到外地交流,增廣見聞,動輒花上半年至一年時間,但Elsie發現一些短期交流活動,也能令學生獲益良多。早前,兩名香港演藝學院學生,便到西澳表演藝術學院交流兩星期,與該校學生一起參與著名百老匯音樂劇《鐵達尼號》(Titanic)的讀劇排練和演出。Elsie最近便與兩名學生見過面,兩人均表示是次機會難能可貴,使他們見識到國際頂尖藝術學院的水平,大為震撼。

  是次活動由香港演藝學院戲劇學院和西澳表演藝術學院音樂劇系合辦。位於珀斯的西澳表演藝術學院是世界頂尖演藝學校之一,去年曾到香港演藝學院表演和舉辦工作坊。這次由香港演藝學院戲劇學院挑選兩名學生,於今年六月到該校交流兩星期,與二十名音樂劇系一年級學生合作排演音樂劇《鐵達尼號》的讀劇演出,機會難得。

  Elsie知道,《鐵達尼號》是著名百老匯音樂劇,由彼得.史東(Peter Stone)編劇,莫里.耶斯頓(Maury Yeston)創作詞曲,於一九九七年首映,榮獲當年東尼獎的最佳音樂劇和最佳原創音樂等大獎。雖然與同名電影一樣取材自一九一二年鐵達尼號沉沒這場世紀海難,但音樂劇並非以愛情作主線,而是向死難者致敬,劇中角色均以真實的船上乘客為藍本。

  有幸獲選成為交流生的尹溥程(Edwin)和劉雨寧(Nicole)向Elsie解釋,讀劇與正式搬演完整的音樂劇不同,演員拿着劇本,主要以聲音帶領觀眾進入劇本呈現的世界,附以少量、簡單的肢體語言和走位,可以理解為「現場演出、看得見的廣播劇」。

  Edwin和Nicole均為香港演藝學院戲劇學院三年級生,主修表演,曾在校內音樂劇《Pippin》中擔任男、女主角,但是次交流卻令他們嘗到挫敗的滋味。他們表示,《鐵達尼號》的合唱又多又複雜,但第一天練習,短短兩小時就要學完第一幕的所有合唱歌曲,香港的演藝學生普遍需時一至兩周才能做到。

  由於一起排練的學生都來自音樂劇系,有音樂底子,即使只是一年級生,只接受了學院四個月的正規音樂劇訓練,甫開聲已經「似模似樣」。連考獲八級聲樂證書的Edwin也坦言,「難跟上進度,好大衝擊」。

  整個排練過程,速度快,要求也高,老師不會一板一眼地教,Nicole告訴Elsie,「若出錯了,老師不會等你,在整首歌唱完後才點出錯處,然後再來一遍,十五分鐘就練完一首歌」。落後於人,唯有急起直追。平日每天排練八小時,晚上二人就犧牲休息時間,在琴房繼續練習,Nicole更「連洗澡時也在練習」。最終他們成功趕上進度,對演出感到滿意。

  這次交流除了激發二人苦練唱歌的鬥志外,更令他們學會分析劇本的方法。排練初期,學生一起讀完劇本,會把劇本分成小段,研究每個角色在該段的行動。當地的學生更把歌詞當成對白般分析,自行閱讀分析音樂劇歌詞的書籍。Edwin表示,這種細緻是在香港學習時從未體驗過,「在香港,這些分析都是自己個別做的,而且不會做得如此仔細」。看來,歌藝進步之餘,Edwin和Nicole對演戲也有更深入的思考。

  交流期間,校方還安排Edwin和Nicole觀賞由該校二至三年級學生演出的經典百老匯音樂劇《42街》,劇中有大量踢躂舞場面,學生的演出令人歎為觀止。Nicole說,「整個演出的能量很澎湃,水準專業,令人難以相信是學生演出」。他們見識到國際級藝術學院學生的水準,自愧不如,明白到「自己距離別人有多遠,應該如何要求自己」。

  完成交流後,Edwin和Nicole發現,距離成為專業的舞台劇演員,仍需要許多技能,前路漫漫。因此,回港後,他們針對自己的弱點,分別報讀舞蹈和音樂課程,積極進修。

  Elsie問到二人的志向,他們都各有抱負。畢業於科技大學環球商業管理的Edwin,當初毅然放棄銀行的穩定工作,轉投演藝路,至今三年仍然無悔,希望往英國進修,把經驗帶回香港和觀眾分享。至於在內地出生、曾在新加坡攻讀藝術學士的Nicole則認為國內的舞台劇太單一,希望自己多磨練,把所學帶回中國,融合中國文化,為內地觀眾帶來新鮮的觀劇體驗。

  Elsie認為,香港雖然有國際大都會之稱,但在某些方面仍有待發展,例如文化藝術,家長不妨把握外地交流機會,讓孩子放眼世界。

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