在貿易自由暢旺的地方,宗教發展也必興盛,好像韓國京畿道南部的安城(Ansan),自朝鮮時代已是貫通當地及中央的貿易重鎮,因此由早期的佛教到後來的天主教,都曾以此為據點,建起多家著名寺廟及教堂,其中的千年古剎石南寺,至今仍是洗滌心靈的好去處。

  事實上,石南寺的歷史,比起安城發展為朝鮮時代的貿位中心來得還要早。據記載,距離安城市中心十二公里外的石南寺,始建於新羅文武王時代(約公元680年),由當時的佛教高僧奭善大師創建,古寺後來再經新羅文聖王在公元856年重建,加上高麗光宗(公元925至975年)的修建,奠下了現時大家所見的模樣。

  古寺隱於瑞雲山多年,除教徒外本不為外人熟悉,卻因早前熱播的韓劇《孤單又燦爛的神──鬼怪》曾在此取景,特別是主角鬼怪(孔劉飾)在大雄寶殿前放天燈祈願的一幕,畫面優美神聖,連帶古寺便大熱起來,吸引不少粉絲爭相前來朝聖。

  石南寺建於瑞雲山上,交通不算方便,若由安城市中心出發,最好乘坐的士到來,約二十分鐘便可到達寺前,建議不妨早點下車,沿着清幽山路漫步上山,因為路旁溪水潺潺,樹影婆娑,啼聲鶯鶯,早上到來,更是空氣清新,讓人心曠神怡!山路盡頭,便是石南古寺,被延綿的山峰環抱着,四周蒼松古木,氣氛肅然,筆者在春季來訪時,更適逢寺前數株櫻花樹開得燦爛,猶如萬緣叢中一點紅,為古寺添上不少春日氣息。

  石南寺不算大,由寺門進入,即有一條數十米長的石梯連接頂端的大雄寶殿,拾級而上,兩旁是側間,據說曾有百多位高僧及禪師在此修道,這裏的房子俱採用雙層屋簷設計,人字形磚瓦屋頂,古色古香,部分牆根及牆身則繪有彩圖,描述佛教故事,看來都頗簇新,應是近年才作過翻新。最終登臨大雄寶殿,也是古寺的重心所在,殿前的平台有兩座石燈,便是鬼怪在劇中放天燈的地方,現實中看來,更有一股淒然味道。至於殿內則供奉着金身如來佛祖及羅漢等,供善信參拜。走出大殿,抬頭一看,瑞雲山的山峰輪廓及古寺的建築布局,全都盡收眼底,四野清靜,天地間活像就只剩下眼前這片祥和景象,讓人心情都自然地平靜起來!

  佛教以外,安城也是韓國天主教發源地之一,韓國首位神父金大建(1821年至1846年)便安葬在距市中心約四十公里外的美里川聖地教堂,留下他以身殉道的事迹。

  「美里川」在韓語是「銀河」的意思,原來在十九世紀初,大量被逼害的當地天主教徒由廣仁、楊平、龍仁及華城等地逃難至此,他們聚結成教友村,一到晚上,各人家裏都會點燃燭光禱告,看來猶像銀河般閃亮,因而得名。

  現時這裏保留了一所古雅的木建主教堂,教堂建於1896年,即在金大建神父殉道後的五十年,當地政府才允許教徒建造教堂。只是百年下來,木教堂已陳舊,更不足以應付大量教徒的需要,因此一幢全新的石教堂在1989年便在木建堂附近建起,規模龐大,附近更擺放有多尊紀念耶穌受難的銅像及石刻,即使非教徒也不妨漫步欣賞。