這個月初,前滙豐大班沈弼逝世,消息在公眾期間沒有惹起很大迴響,但多個他曾擔任要職的公私營機構都先後發表悼詞。對六、七十年代出生的港人,這位大班名頭極響,被喻為本地華資的締造者。

  造就兩大華資興起

  沈弼擔任大班時期,正值七、八十年代本地經濟急速發展時,當時滙豐和其控制的恒生銀行,是本地港元的最大供應者,是英資機構的代表,當時有說法,滙豐、怡和、英皇御准香港賽馬會是香港真正的管治者,他們在行政局的代表參與重大的決策,與英國派來的總督共管香港。

  沈弼當大班期間,支持了兩大華資包玉剛和李嘉誠。當年包玉剛眼見全球航運供過於求,急急「上岸」,在沈弼支持下他高價收購了九龍倉的龐大資產。沈弼又把負債沉重的和黃集團出售給李嘉誠。有人說他是明白到時移世易,英資難以抵擋華資冒起的大潮流,他只是順水推舟,事後證明他眼光獨到,兩家公司後來都成為本地最成功的企業。

  地位被金管局接替

  沈弼在位時滙豐地位獨特,發鈔數量遠超其他發鈔銀行,這個地位猶如免費宣傳,令市民深信滙豐實力大到不能倒,令她在吸納存款上無往不利,成為在同業市場呼風喚雨的本錢。

  在前途談判前,滙豐基本上是港英政府在銀行界的代理人,當前途談判塵埃落定,港英政府才成立金融管理局,慢慢接替滙豐的央行角色。當日主其事者,其中一人就是今日被特首林鄭女娥視為金融四條柱之一的任志剛。金管局成立後,滙豐在拆息市場和維持聯匯的角色淡出,慢慢變成商業銀行。有人說,沈弼是見證滙豐香港政經權力最頂的大班,他的角色隨着歷史轉變已不復再,時代的巨輪向前,企業都只能順着潮流轉變。