肝炎是致命率較高的傳染病,每年全球多達逾一百三十多萬人口因肝炎併發症致命,而80%肝癌個案是由乙型或丙型肝炎引發,當中尤其帶有乙肝病毒人士,必須定期驗身監察肝功能。世界衛生組織特將每年7月28日(五)定為世界肝炎日,提醒大家防患。專科醫生強調現時本港乙肝患者及隱形帶菌者為數不少,加上公眾對此症仍存有誤解,實必須正視。

  乙型肝炎曾於上世紀八、九十年代肆虐香港,直至1989年港府為所有初生嬰注射乙肝疫苗,九十後新生代感染率才大幅下降,整體人口感染率由早年10%下降至8%,即約每十二人有一人是患者,然而於1989年前出生人士中,仍有一大批中、老年人士從未接種乙肝疫苗,意味社區中不乏隱形帶菌者。

  腸胃及肝臟科專科醫生姚志謙指,更令人擔心的是即使知道是帶菌者,但大多數人都未有加以正視,求診時甚至沒主動告知醫生,做法非常不智,「可能他們不覺得帶菌是病,或者怕給人知道後被標籤,這都是很多帶菌者的傳統想法。若為乙肝帶菌者,醫生處方藥物時或有需要配合其他藥物治療,故他們必須清楚表明自身病歷。」姚醫生解釋。

  註冊中醫師陳漢雄指,中醫把肝炎的病因機理概括於濕熱疫毒、脾虛肝鬱、血瘀、腎虛等範疇。因肝炎是受病毒感染所致,治療時要依個人體質,辦清屬肝經濕熱、肝鬱脾虛、肝腎陰虛等哪種證型,再配合對應藥材治療,以達清熱解毒、活血化瘀、疏肝解鬱、滋補肝腎等不同效用。一般中醫門診治療的肝炎個案,主要以慢性病毒性或非病毒性肝炎為主,急性病毒性肝炎由於傳染性強,有需要住院及隔離治療。

  陳醫師說:「中醫治療慢性肝炎必須視證型論治,調配適當藥材及劑量,以免藥物濫用造成肝臟纖維化副作用,甚至演變成肝癌。病者日常膳食應清淡、新鮮及富營養,以保護肝臟機能,而有些補肝食療具有強肝的針對性佳效。」

  於亞洲地區乙肝通過母體傳染嬰兒情況很普遍,多為乙肝孕婦生產過程時,把病毒傳給嬰兒。因胎盤會過濾病毒,故胎兒在母體感染病毒的機會反而不大。近年有研究指,若孕婦患者能於生產前一、兩個月開始服食抗病毒藥物,能減少母體病毒數量,可降低嬰兒出生時受感染及成為長遠帶菌者的風險。

  當嬰兒出世後,醫護會替其注射乙肝免疫球蛋白及乙肝疫苗,以降低日後感染風險。乙肝病毒主要經血液、體液接觸(性接觸、傷口接觸、吸毒者共用針筒等)而傳染,一般社交生活,例如跟帶菌者一起用膳(必須使用公筷)、沒有血液及傷口接觸,不會感染病毒。

  詳情請閱七月十五日《星島日報》副刊。