暑假打算來趟親子遊,有很多機會可以跟動物近距離接觸的澳洲正是其中一個好去處,這趟我來到新南威爾士州達博市(Dubbo)的Taronga Western Plains Zoo,便有機會在偌大草原親近大象、長頸鹿及老虎等動物明星,更難得是園內還有豪華野營園地,在此野獵Glamping,委實有如置身奇妙的非洲動物世界!

  曾到訪澳洲許多動物園,領略過袋鼠、樹熊,甚至是塔斯曼尼亞惡魔等「本土派」動物出色的療瘉功效,可是論到印象最難忘的,還是這趟在陶朗加西部平原動物園(Taronga Western Plains Zoo)的旅程。

  這個跟雪梨市相距約五小時車程的動物園,是雪梨Taronga Zoo的姊妹園地,前者的最大特色,就是教人猶如置身非洲的動物世界,縱使要長途駕駛方能抵達,也是值得!

  動物園佔地廣達三百公頃,育有逾四十種來自五大洲、約六百頭的動物(部分更是稀有或瀕危品種),當中不論大象、斑馬、羚羊,或是獵豹、獅子及河馬等均無一或缺,絕對有動物大觀園的氣氛。

  當我們抵達動物園後,工作人員即領我們來到南側的大草原參觀,只見數頭長頸鹿及大群羚羊正在此安靜小休,那種自然氣息,確如置身非洲草原一樣,教人豁然開朗!原來除卻獅子、老虎等猛獸,園內大部分動物都會在半開放式的環境下放養,園方更設有一條六公里長的遊園步道,方便遊人前來探訪牠們,當中這邊廂有可愛的大象父子,那邊廂則可看到樣貌有趣的狐獴、珍貴的黑犀牛、蒙古原生的瀕危動物普氏野馬(Przewalski's Horse)等等,園方更會在不同時段,安排職員在園內多處講解動物的生態及習性,可說極具教育意義。更精采的,就是住在園地內的我們,更獲園方安排參加特設的導賞遊行程,乘坐有動物紋的四驅巴士到園內各區參觀,細味野外獵奇樂趣!

  豪華營的生活除講求住宿環境,餐膳也是重要一環,陶朗加西部平原動物園的美食便絕對值得一讚。這裏以非洲風味美食為主調,入夜後來到營地的主餐廳,先會嘗到小吃及美酒,才輪到正餐的多道佳餚登場。

  當中不論是當地出產的葡萄酒、以動物主題賣相見稱的雞尾酒,或是美味可口的燒牛肉,悉數教人回味無窮。在此邊品嘗盛宴、邊跟其他賓客回意日間看動物時的所見所聞,都教人樂在其中!

  此外,翌日早上野獵後享用的早餐,同樣是極具水準的一餐,不但多款菜式均以新鮮健康食材炮製,奉上的咖啡更是饒富心思,加入不同動物的賣相,實在可愛致極,大家各點一杯,便集齊斑馬、獅子、花豹等不同造型,猶如來了一趟咖啡Safari一樣!

  飽餐一頓後,仍想在偌大的園地內繼續暢遊,不妨租來高爾夫球車或供住客免費使用的單車,即可輕鬆遊遍園區,既能享受騎車樂之餘,也能寫意地觀賞動物,實在是一舉兩得!

  到訪陶朗加西部平原動物園,除可近距離親親大小動物,更有機會一嘗豪華野營的滋味。這裏設有多款豐儉由人的住宿設施,簡單親民的選擇,便包括在Billabong Camp營地住宿,或是住進樹叢間的小木屋Savannah Cabins,可是希望住得豪華舒適一點的客人,便不妨來一趟Glamping體驗。

  園地內多座的Zoofari Lodge,雖擁有非洲原野風味的帳篷設計,可是內裏的間格布置,卻跟豪華度假村幾乎沒有兩樣,備有舒適寬敞的的睡牀以外,更有浴缸及冷熱水提供。

  只是說到這裏跟度假村的唯一分別,可能便是與大自然之間的距離,全因一眾帳篷均散布大草原旁邊,是觀賞動物的最佳位置,在此下榻,只要安坐在帳篷外私人小陽台的沙發上,隨時也能賞到自然動物秀。我清晨在此看日出,便發現袋鼠在草原打拳晨操及角馬在散步暖身,更予我驚喜的,還是入夜後的景象,那刻雖然難以清楚看到動物,卻是星空出場的時段,看着漫天星光及銀河,實在令人不禁讚頌讚造物神奇,難怪縱然入冬後的晚上氣溫驟降,我們也甘願抵着寒意,拍下動人星夜美景!