位於台東市公東高工校園內的公東教堂,是一所線條簡約的現代建築物,造型充滿輪廓美感,在光影下散發出獨特的氣質。早前它成為台灣唯一入圍「世界重要現代建築」票選活動之作,並以一萬多票獲得網民廣泛認同,成為台東人的驕傲。

  提及此次網路上的全球性票選活動,其實是由世界建築文物保護基金會所發起,這個基金會屬非牟利的組織,一直是聯合國教科文組織(UNESCO)推動世界文化資產保存的國際合作夥伴。為了提高各國對現代建築物的保育與鑑賞力,今次共有三十多幢建築獲得提名,而公東教堂不但是台灣唯一代表,更以壓倒性的萬多票成為票王,足證它的觀賞性及影響力。

  說到教堂的建築特色,必須親身走一趟,才能明白魅力所在。它的外表看似是一幢以現代建築風格來設計的單色住宅大樓,惟當你細心觀看,會發現大樓頂層豎立着一個十字架,原來教堂的確實位置,是在建築物的四樓,至於往下兩層皆屬學生宿舍,一樓則是工場。從大樓正面的左方觀看,更清楚窺見其結構,外牆以清水模為主,是現代主義建築的一種表現手法,沒有如瓷磚等多餘的裝飾物,呈現出最簡約一面,反而甚是討好,帶點包浩斯學院的味道。沿樓梯往上走,每層均有透光的長方形氣孔,頂層是教堂的入口,打開平平無奇的大門,屋頂一道光譜,引領着視線來到教堂前方,牆上掛着一個新派的基督像雕塑,雙手舉起掌心一片紅,是象徵着耶穌被釘十字架的情況。教堂並沒有過多裝飾,只有冷冰冰的灰石壁配木椅,然而東面的石壁上,卻有幾塊現代感濃厚的彩色玻璃畫,算是整間教堂最吸睛的部分。

  由於公東教堂是私人地方,屬於公東高工校園範圍,若有意參觀必須事先預約,通過網上預約程序,可望由校方人員帶領沿途講解。其實公東高工本身,亦是縣內著名的工業學府,尤以工藝科目最聞名,創校人是來自瑞士天主教白冷會的錫質平神父,他於五十多年以前來到台灣最偏遠的台東傳教,開辦這所學校及建設教堂。教堂約於1960年代落成,由另一位瑞士籍的建築師達興登所設計。

  追溯到為何把教堂建在宿舍的頂部,現任校長藍振芳解釋,一方面是因為經費有限,另一方面是當時錫神父也是安貧節儉的人,希望可建一幢綜合式大樓,讓學子們能善用所有空間,因此同意把教堂建於頂樓。神父的寢室位於三樓的最盡頭,他以前同樣是住在宿舍大樓內,遠洋來台開闢新天地,為學校奉獻寶貴的一生。

  是次參觀活動碰巧藍校長亦在校內,個性活潑的他不但親自迎送參觀者,還不時談及與教堂相關的趣聞,例如走到教堂頂層時,便叫我猜猜牆壁兩旁的小圓孔有何作用,原來小孔並非排水孔,而是以前神父用來晾衣服時放置晾衫竹的地方。他喜歡用詢問問題的方式,引導我思考各處的設計特色,令參觀更見趣味。最後他帶我來到校長室參觀,並展示公東高工學生所製作的工藝品,當中主要是用木榫技術來製造的木椅子,手工精緻無可挑剔,難怪台東市新開幕的型格酒店The Gaya Hotel,也向公東高工訂造木盒子以布置客房,相信這裏的學生,將來定是成功的工藝設計師。