位於意大利羅馬境內、被視為全球最小國家的梵蒂岡(Vatican),國土雖然不大,遊點卻是異常精采。信徒們當然視聖彼得大教堂為必遊朝聖地,但對藝術愛好者來說,重點便是梵蒂岡博物館,這裏藏有由歷代教皇蒐集、多不勝數的藝術珍品,教人猶如置身目不暇給的藝術大觀園!

  多年的遊歷經驗,我曾造訪過世界各地許多博物館,可是說到規模宏大、藏量豐富的選擇,位處梵蒂岡的梵蒂岡博物館(Vatican Museums),絕對是驚世的頂級之選,足以跟巴黎羅浮宮及倫敦大英博物館等相提並論。

  這家在十六世紀初聖彼得大教堂改建時,由時任教宗儒略二世下令同期構建的博物館,專門收藏歷代教皇蒐集的珍貴名物,由藝術珍品、古迹文物到宗教藏品等等都無一或缺,據說藏品數目便多達七萬件,數量之多實在令人驚訝。

  記得我多年前首次到訪梵蒂岡博物館,雖已預留大半天時間專心觀賞,仍然覺得走馬看花,這趟乘着登上銀海郵輪Silver Spirit號享受寫意假期,來到終站羅馬後,便把握機會再次前來朝聖。事隔數年重遊舊地,博物館給我的感覺依然是極度恢宏,購票進到館內後,仍是不知從何入手!

  這一切只怪博物館的規模實在太大,因為梵蒂岡博物館,原來是由多達二十七家的美術館、藝廊及博物館群組成,單是展覽的官方參觀路線,便足足長達七公里,若非在此花上兩、三天,委實不能好好細味。事實上,梵蒂岡博物館除規模及藏品數量驚人,館內大部分作品也屬頂尖藝術傑作,當中由源自希臘及埃及的古代藝術、基督教初期的藝作,以至文藝復興到當代藝術均有涉獵,我沿着有如華麗宮廷的長廊漫行,每走過一個藝廊展室,幾乎都禁不住要讚歎一聲,本欲選擇重點欣賞,卻發現不計其數的展品中每件均精細無比,實在難以抉擇!

  最終我決定先到訪雕像藝術館欣賞館內雕像,只見不論是古羅馬君王、希臘神像,甚至是動物廳內一眾以動物為主題的石雕名作,均見肌理細緻,逼真傳神。繼續沿路線前進,還找到存放許多驚世傑作的展廳,其中令人印象深刻的,便包括有羅馬萬神殿影子的圓形展廳、放滿十六世紀意大利全國地圖文獻的地圖陳列廳、掛着以耶穌生平事迹為題的巨大掛氈的壁氈陳列廳,以及拉斐爾花十年時間創構的壁畫展廳「拉斐爾畫室」等等。

  雖然每處展出的作品均屬巨像名作,可是不論如何精采也好,奉勸大家也要預留足夠時間,到訪路線上最後一站的西斯汀禮拜堂(Sistine Chapel),全因禮拜堂內的天花和牆壁,分別有由文藝復興時期畫聖米開朗基羅繪畫的心血結晶《創世紀》和《最後的審判》,後者更是花了二十五年繪畫的巨大祭壇壁畫,能站在畫作前欣賞,絕對教人有接近藝術最高境界的莫名感動!