(星島日報報道)運輸及房屋局經過兩年半的研究後,昨日公布新一份《公共交通策略研究》結果。為配合新界西北發展,當局提出強化輕鐵的角色,接駁至洪水橋和元朗南新發展區興建的環保運輸系統,完善地區鐵路系統;又擬將元朗大馬路輕鐵改作單向行駛,紓緩擠逼狀況。當局又鼓勵專營巴士在新界西北及新界東北,推出不設企位的優質長途巴士服務,並在新界人口增長地區引入中型單層巴士,接駁交通樞紐。

  最新公布的一份《公共交通策略研究》,合共提出六十七項措施,當中十四項是新措施。報告引述顧問預測,本港整體公共交通乘客需求量,會由去年每日一千二百六十萬人次,上升至二〇二一年的一千三百二十萬人次,到二〇三一年會增至一千三百八十萬人次,當中以新界東北、西北及大嶼山的需求升幅較為顯著,包括洪水橋、元朗南、古洞北及東涌新市鎮擴展。

  報告提出的多項建議措施,均涉及改善現時載客達到四十九萬人次的輕鐵系統;當局準備短期內諮詢區議會,研究重組部分路線,包括取消614和615線,但會增設610P來往兆康至元朗站,並加密來往屯門碼頭至兆康的614P和615P班次;當局又打算調整繁忙路口的交通燈號,預計可於明年完成調整工作,並準備明年展開可行性研究,探討將輕鐵與其他道路分隔的技術限制。

  長遠方面,當局打算研究修改元朗市中心的輕鐵路線,將元朗大馬路輕鐵改作單向行駛,改善大馬路目前人、車、輕鐵爭路情況,初步建議將行經元朗大馬路前往元朗總站方向,改行宏達路及朗業街,途經朗屏西鐵站,以擴大服務範圍。值得留意的是,針對位於洪水橋和元朗南的新發展區未來分別新增近二十二萬和八萬五千人口,當局已聯同專家顧問深入研究引入環保交通系統的方案,預計兩年內完成,最新公布的《公共交通策略研究》首次顯示其走線。

  初步概念圖亦首次披露,位於元朗南的環保運輸系統,將會研究額外再設雙軌接駁系統,分別連接至擬建於元朗明渠的高架行人通道和西鐵元朗站。不過,隨著新界西北人口不斷上升,西鐵及輕鐵將愈來愈擠逼,政府認為長遠有需要興建新的重型鐵路,由新界西北直接接駁市區,彌補輕鐵和西鐵的不足。

  報告亦提出,應維持並強化專營巴士角色。為協助新界西北或新界東北的市民進出市區,當局計畫鼓勵專營巴士以試驗形式在繁忙時段推出長途巴士新型服務,特色是加闊座位、不設企位、停站較少,配備全面的車廂設施。據當局評估,如新服務的巴士車廂不設企位,座位的空間亦較寬敞,每輛巴士的載客量可能減少三至四成, 而運載每名乘客的成本則較一般服務高五至七成不等。

  政府又計畫讓專營巴士公司研究在新界人口密度較低、但有增長潛力的地區,引入中型單層巴士。此外,為配合沙中線通車,當局亦計畫探討在美孚、太子道東等地設轉乘巴士站,以及建議在元朗大馬路東西行,干諾道中東行怡和大廈對出,設巴士專線。

  運輸及房屋局局長張炳良表示,全球八十多個城市當中,本港的公共交通服務排名第一,有九成人使用公共交通是全球之冠。他認為,香港公交成本效益高,服務快捷可靠,是次的研究充分肯定有關成功要素,未來期望加以強化相關服務。

  九巴歡迎《公共交通策略研究》報告,會認真考慮建議措施,務求提升巴士服務質素和效率。對於報告提及的專營巴士建議,新巴和城巴對於當中的大部分表示歡迎,正與運輸署研究。