喜歡品酒的朋友都知道,鄰近澳洲雪梨約兩小時車程便是著名酒區獵人谷(Hunter Valley)的所在地,當地吸引不少自駕遊旅客驅車前來吃喝玩樂,邊參觀酒莊、邊尋找美食,享受一趟逍遙自在的開心假期。

  澳洲獵人谷一帶,除適合種植葡萄外,當地的寧靜環境及大量綠地,也吸引大型度假酒店進駐,包括我這趟入住的Cypress Lakes Resort by Oaks Hotels & Resorts。

  Oaks Hotels & Resorts集團,目前在澳洲經營及管理多達四十六家酒店,當中較多位處新南威爾士州及昆士蘭,至於獵人谷這家Cypress Lakes Resort,便以「Hide Away」(避世)的理念來吸引旅客。首先,這家附設十八洞高爾夫球場的度假酒店,便有廣達十萬平方米的綠色開揚空間,加上一百三十六幢獨立式別墅,不論是一房一廳、兩房一廳或三房一廳的單位,除圍繞着高球場依山而建,更悉數備有廚房及小陽台等設計,挺適合自駕遊人士入住,因為汽車可直接停在獨立屋旁邊的車位,搬運行理特別方便。

  大宅裏面則備有現代化的家具、空調及Wi-Fi等設施,走出屋外便可看到花草樹木,偶爾更會遇見澳洲喜鵲(圓圖)出沒,日間還經常有袋鼠在屋旁的樹林跳出,我下榻時便至少看見五頭袋鼠,牠們更猶如這裏的住客,不太害怕跟人類作近距離接觸呢!另在天朗氣清的晚上,抬頭更可賞到星光,這也是久居城市的人最渴望賞到的風景。

  雖說到這裏度假的朋友未必悉數愛打高爾夫球,不過這球場原來正是澳洲前列的星級度假村高球場,來一場十八洞比賽,費用由85澳元(約492港元)起,經網上便可預約。酒店另設網球場、泳池、餐廳、酒吧、Spa及桑拿等設施,如欲使用單車,也提供租賃服務,閒時在大堂更有試酒攤位,主要是鄰近的酒莊到來進行宣傳活動。酒店毗鄰還可找到大型購物中心Hunter Valley Gardens,駕車約五分鐘便達,十分方便,難怪會成為家庭旅客們的首選。

  在獵人谷駕車沿途觀光,最愉快的體驗是暢遊酒莊,不少莊園更不用預約,Walk-in客人同樣受到熱情款待。Usher Tinkler便是個好例子,莊主是Usher及Ebony這對年輕夫婦,他倆擅長用破格做法塑造獨特個性與形象,教人印象難忘。

  首先,酒莊的酒樽設計便別出心裁,以幾種家禽作為酒樽標貼,一方面因為莊主Usher家族幾代都是飼養家禽的農夫,另一方面是源自一種Nose-to-Tail的飲食概念,而使用這款標貼的幾款酒都是混合葡萄酒,Usher希望釀製出簡單易入口的葡萄酒,不浪費任何果實之餘,也能帶出獵人谷的風土味道。此外,他們更購入有百多年歷史的Pokolbin Church,改裝成為布置典雅的特色品酒室,並提供套餐選擇,以高級乾火腿及芝士盤供客人佐酒,打造出愉快的品酒體驗。

  獵人谷可說是個臥虎藏龍的地方,我在幾天的自駕旅程中,到訪過的餐廳悉數充滿驚喜,我更誠意推介山坡上的Bistro Molines。

  Bistro Molines由素有「獵人谷美食教父」美譽的名廚Robert Molines主理,Robert早在1973年來到獵人谷發展,先後在多家酒莊附設的餐廳掌廚,並把富濃厚法國風味的菜式帶到獵人谷,他堅持選用季節性新鮮食材入饌,擺碟裝飾更充滿美感,像我嘗到的無花果配黃瓜及酸忌廉,以橄欖油與芝麻伴碟,滿載水果芳香又清新。至於另一道使用葱花壓成的果凍,則配上多色蔬菜如洋葱及甘筍作伴碟,配搭同樣出色。Robert認為菜式的口感與賣相一樣重要,色彩繽紛更是他認為夏天應予人的感覺,因此在菜單上便會加入大量的蔬菜選擇。另外,他更覺得美食最重要是能令人產生快樂的感覺,我在這家餐廳邊嘗美食之餘,更可賞到秀麗風光,自然可體會到雙倍快樂!

  這趟我由雪梨市中心租車到訪獵人谷,一共逗留了三日兩夜,行程終站是回到雪梨機場還車,全程十分暢順,更省卻非自駕遊時要把行李搬來搬去的煩惱。有意一試,推介大家可先行透過Hertz HK預約在澳洲租車的服務,出發前便可選好車款及服務,節省時間也能減少延誤。

  在外地租車自駕,大家或會覺得搜尋地點時難免有點困難,推介在預約車輛時一併租用Hertz NeverLost GPS系統,這是一組外置的顯示屏裝置,可安裝在車窗前的位置,啟動後便可輸入地址等資訊,以自動導航方式引路。由於GPS系統已預先設定各Hertz分店的資訊,還車時只要從名單上尋找便可。另在搜尋地點的功能上,更可從當地景點或直接連接上網找尋位置,個人認為即時交通路況的資訊更是系統的最佳用途。作為司機,尋找油站的位置也極重要,使用NeverLost系統即時按鍵,便可顯示出前往最近油站的正確路線,簡單方便。