(星島日報報道)中國目前已探明的可燃冰資源有超過一千億噸石油當量,八成在海洋上,而南海的藏量則佔了七成。中國這次成功試採可燃冰後,下一步將擴大試採的範圍,以及為商業開採技術驗證,在十年左右實現商業開採,或令近期已緩和的南海主權爭端再起。

  中國專家透露,目前在南海探明的可燃冰藏量相當於七百億噸石油,已足夠中國使用百年以上。中國對海底可燃冰的研究和勘探已經進行三十多年,已在廣東海域及南海多處發現可燃冰礦牀。其中香港對開神狐海域的可燃冰礦牀面積約二十三平方公里,可燃冰儲藏量約為一百九十四億立方米;整個廣東海域的可燃冰礦牀更大,儲藏量達一千億至一千五百億立方米。

  作為全球能源消費的第一大國,中國在可燃冰項目起步較晚。國土資源部於一九九九年開始啟動可燃冰資源調查,二〇〇七年成功獲取可燃冰的實物樣品,是繼美國、日本、印度之後第四個採集到可燃冰實物樣品的國家。中國原計畫在二〇二五年至二〇三〇年實現商業化可燃冰開採,不過這次成功試採較預計提前實現,估計商業開採時間也會大幅提前。