(本報墨爾本訊)維省警察獲檢控專署(DPP)建議,考慮是否檢控樞機大主教貝爾(George Pell)涉嫌性侵犯兒童,並追溯至1970年代末期的罪行。

貝爾一向強烈否認有關指陳,昨天再度發表聲明堅稱自己無辜。

貝爾現為澳洲最高級的天主教神職人員。他最初在巴拉臘(Ballarat)教區任神父,然後升任墨爾本大主教及雪梨大主教,目前在梵蒂岡擔任羅馬教廷經濟秘書處處長,被視為梵蒂岡的財長。3名維省探員去年前往羅馬,貝爾自願接受問話。警方周三發聲明稱,目前正調查有關的性侵指控,維省刑事檢控專員就此作出建議。

其中兩名聲稱受害的男子現年約40歲,來自貝爾的家鄉巴拉臘。他們稱,在1978年至79年夏天,與貝爾在泳池玩拋接遊戲時遭非禮。貝爾的辦公室當時發聲明表示,他從沒有侵犯任何人,指控不實。

律師禾娜(Vivian Waller)曾代表許多性侵受害人,入稟控告神職人員。她稱,警方必須獨立調查,若貝爾被檢控,在刑事程序中會引致「相當複雜的」裁判權問題。「澳洲與梵蒂岡沒有引渡協議,以貝爾大主教的身分,或享有外交豁免權。」

禾娜又稱,天主教會在兒童性侵案皇家調查委員會的聆訊上的回應積極,但結束後,情況有變。「在愛爾蘭,皇家委員會結束聆訊,天主教機構及承保人態度惡劣。依我的意見和過去數星期的經驗,維省也出現相同情況。」(禾)