(本報記者)下東城一座有百年歷史的猶太教堂14日發生大火,警方逮捕一名14歲少年,指他涉嫌三級縱火,17日在家事法院對他提審。

WABC報道,紐約市警務處偵探部警司博伊斯說,「我們相信這是一宗縱火,是有目的的火災。」從附近地點的閉路電視畫面可見,3名少年在教堂起火後逃走。警方已經確認另外兩名少年的身分,並表示打算查問他們。

警務處長奧尼爾表示,「我們目前已拘留一名14歲少年,案中涉及其他同齡孩子,但今次案件似乎不含仇恨成分。」

大火發生於14日晚7時,地點是Norfolk街64號的Beth Hamedrash Hagodol猶太教堂,火勢其後升至三級,當局派出超過100位消防員,花了3個小時才把大火控制。

住在對街的目擊者克羅寧說,「突然間,一個火球從窗戶噴出。」他指出,近年來,該空置的教堂一直被遊民及兒童佔據,「我希望當局可以把它拆下重建,打造一座新的教堂。」

雖然警方相信事件屬於縱火,但不按仇恨犯罪方向調查。

出事猶太教堂已有167年歷史,在過去10年以來一直空置,警方之前接到多宗有青少年出入的報告。本報訊