踏入春、夏季,天氣愈見濕熱,蚊蟲開始大量滋生,被蚊叮的機會大增!坊間有各式驅蚊產品,不少人卻偏愛不同的天然防蚊法,如以麻油塗抹身體和利用中藥材驅蚊,但效果成疑,且看專家拆解這些防蚊法的虛實吧!

  有民間偏方指,煮食用的麻油有驅蚊作用,聲稱由於蚊子不喜歡油,只要在身體外露的部位塗上一層油,就能形成天然的保護膜,更有說大豆油、橄欖油等油類皆有同樣用途。皮膚科專科醫生陳厚毅指,這方法其實是以麻油的氣味驅蚊,不一定有效,更須注意這類油質地較厚,油膩感與味道容易引起不適,更有可能阻塞毛孔,引發毛囊炎等問題。

  使用精油驅蚊是坊間甚流行的方式,例如室內香薰或驅蚊噴劑。陳厚毅醫生認為這同樣是利用蚊子不喜歡的味道來驅蚊,但他提醒某些精油可能具有刺激性,部分人的皮膚或對精油過敏,例如把精油塗在皮膚上會發癢。室內香薰就與蚊香原理相似,即使有效發揮作用,效用亦受距離、範圍方面的限制。

  近年有說大蒜的氣味能驅趕蚊子,指吃大蒜、把大蒜片放於窗邊或搗爛加水塗上身能驅蚊。「先不論大蒜氣味是否能驅蚊,但進食大蒜令自己身上散發體味與口氣,或將大蒜切片放在窗邊,與蚊香一樣有距離限制。」陳厚毅醫生說。至於把大蒜搗爛加水塗上身,即使有效,也要塗勻所有外露皮膚(包括面部)才夠全面,如做法或材料不正確,更有機會刺激皮膚。

  網上盛傳能以丁香、紫蘇葉、藿香(廣藿香)、石菖蒲、薄荷、艾葉、金銀花及白芷等中藥製作防蚊包。註冊中醫藍永豪博士指,這些中藥除金銀花外都含芳香的揮發油,部分成分具驅蚊效果。「內地有研究發現,艾葉的揮發油具抗菌和抗病毒作用,夏季常用於薰蒸消毒,外用能驅散蚊蟲。」但要留意艾煙具有一定刺激性,宜選擇無雜質的陳年艾絨進行點燃,過敏體質以及有哮喘病史者宜先諮詢醫生意見才使用。

  除了防蚊包,又有人指能以乾艾草、乾香茅、新鮮薄荷、酒精、水混合製作防蚊液。藍永豪博士指,乾艾草與香茅、薄荷同樣含有揮發油成分,經酒精提取能作藥液。「所以,對酒精過敏者不宜使用,並要留意藥液的濃度,高濃度的藥液對皮膚的刺激性較大,一般噴灑於衣物表面為佳。」

  坊間有不少驅蚊產品,成分各有不同,例如聲稱具驅趕蚊蠓效果的茄紅素及香茅等。可是,陳厚毅醫生稱,當中最有效的成分是避蚊胺(DEET),其驅蚊原理為擾亂蚊蟲對人體的感覺。只是,近年有指DEET甚具刺激性,有機會引起敏感反應,更甚會影響嬰幼兒。陳醫生指出,DEET濃度過高的確有機會令人出現眼睛腫痛、頭痛、氣管收窄等徵狀。「因此應注意使用濃度合適的產品,成年人應使用35%以下的產品,而六至十四個月大的嬰幼兒則只可用10%以下,每天最多使用一次,至於六個月以下的嬰兒就不應使用!」

  很多用於蚊咬患處的藥膏都有樟腦成分,而樟腦會令葡萄糖六磷酸去氫酵素缺乏症(G6PD缺乏症)患者出現溶血反應,那被蚊咬後怎麼辦呢?陳厚毅醫生解釋,被蚊叮後的反應程度因人而異,一般只要不抓癢,過幾天便會消腫,若抓破皮膚便有機會引致細菌感染及潰瘍,留下疤痕。而含樟腦及薄荷成分的藥膏原理大多是以清涼感覺分散注意力而已,並非處理患處的必需品。

  「無論G6PD缺乏症患者或一般人,如被蚊子叮咬,應可盡快用清水洗傷口,洗掉蚊子的分泌物,以減輕痕癢及降低發炎機會。之後患處如感到痕癢,可用冰敷舒緩,在街外找不到冰敷,以其他冰凍東西如冰凍汽水罐代替亦可!」他又提醒不能用口水止癢,因口水並非無細菌,有可能令傷口發炎,如果被蚊叮後起小水泡,要注意不應抓破!

  坊間有「特定血型易吸引蚊子」或「體溫較高者更吸引蚊子」的說法,藍永豪博士指,在中醫角度雖沒有強調甚麼體質的人較易被蚊咬,但「血熱」的人膚溫較高,在濕熱的環境下出汗和分泌也會較多,體味相對濃烈,對蚊蟲來說有可能更「吸引」。

   陳厚毅醫生指西方的確有部分研究顯示血型及體溫對蚊子的吸引力有影響,「但現時確實理據仍不充分,所以不應以為自己是某類血型人士便不會吸引蚊蟲,或以為降溫有助驅蚊。」