每逢節慶,當大家對着商場的華麗布置影相、打卡時,有沒有想過這些作品背後由誰創作?多年來為海港城粉飾聖誕的幕後功臣,正是獲獎無數的本地設計師湯兆榮(Andy),他更曾為張國榮、林憶蓮、鄭秀文等巨星設計大型演出舞台。如今香港設計師不像從前吃香,但這位前輩並沒擺出「老行尊」的架子,反而冀望行業能走向專業化,讓後輩的路更易走。

  涉足商場布置、舞台設計、室內設計,瓣數多多,應該怎樣稱呼自己?Andy想了一會,肯定地答道:「應該是空間設計師比較正確,作為設計師,當然不想限制於某個範疇,好像最近接手一項地產發展商的工作,我連售樓書都參與設計。」在眾多設計工作當中,哪一項最感滿足?「雖然設計商場布置令我贏得了知名度,但布景終歸會拆掉。我近日為一個樓盤設計公共空間,這些是永久的,大眾可以享受得到,我覺得這樣最有滿足感。」

  Andy直言自己算幸運,遇到不少好人好事,原來他在中學時期選讀理科,但一直對美術抱有濃厚興趣,結果膽粗粗向中學老師自薦,在會考報考美術科。「讀理科報考美術,一定要有老師推薦。當年中學的黃老師不但願意推薦我,更在課後抽空親授美術。如果沒有這位恩師,便沒有今天的我。」Andy結果在會考美術科考得A級,其他科目則表現平平,令他更確定路向。「當年要考進設計學校不容易,慶幸被香港演藝學院取錄,當時我為入學試做了很多設計及美勞作品,據知校方在過千名學生中挑選了六人,我是其中之一。」

  成長於經濟起飛的八、九十年代,Andy回想讀設計當時算很吃香。「當年有大一、正形設計學校等等,還有林海峰曾入讀的白英奇,每年都培育出不少設計人才,畢業後不愁沒出路。我們作為演藝學院畢業生,學歷獲政府機構認可,結果順利進入了香港電台電視部工作,記得那時候電視台聘用了許多同系畢業生,因為以前的布景設計,只可由擁有室內設計相關學歷的人負責,我們算是『食正』潮流。」

  於港台過了三年相對安穩的日子後,Andy曾試過北上發展,設計商鋪櫥窗,其後又回港做「老本行」舞台設計。當年鄭秀文以經典「Nike眉」造型示人那次演唱會,Andy亦有參與其中。「學生時代已經很想參與紅館Show,記得老師曾經帶我們實地參觀,看見大型布景,真的『打冷震』,感到好興奮!」說到Sammi演唱會,他直言:「這個計畫很好玩!過程中跟很多不同單位的工作人員,由早到晚不停開會,大家只為了將一件事做好!」夢想成真,卻沒有令Andy停步,繼而又嘗試設計商場布置,踏上了成名之路。

  Andy最近接手的項目,是為牀上用品品牌DPM,在沙田一個商場內設計產品展覽布置。Andy向筆者講解現場的樹屋設計,怎樣符合綠色環保潮流,卻又做到與別不同,說話技巧跟印象中的設計師有別。「做設計師,不可以覺得自己是設計師。」聽起來很玄,Andy解釋:「設計跟人有密切關係,要Touch到人的感覺,才算成功。假如你的設計高高在上,沒有人明白,這樣其實沒有意義。」這位曾獲得十大傑出設計師、德國Red Dot設計獎等榮譽的大師,並不「離地」,看見外國對設計行業的重視,卻有一點感觸。

  「在香港,設計行業還欠缺些甚麼,例如沒有相關組織去保障同業利益。建築師會有公會認可他們的資格,為何設計師不可以有類似的公會,設立一個收費標準等,促進設計行業專業化?」他不諱言新一代設計師要面對較多挑戰,寄語他們不要輕易氣餒。「工作不會主動找上門,當有一個機會來臨的時候,就看你能不能將之變成機遇。俗語說:『台上一分鐘,台下十年功』,努力捉緊機會,盡情發揮自己的才能,你的光芒總會有人看到。」