合共上周公布的病例,今年截至4月初,衛生防護中心發現十六宗退伍軍人症個案。此症屬需要通報及發布數字的傳染病,而且要進行病源追蹤,以防社區爆發,但本地醫生指,其實真正感染數字遠超於公布數目,因為此症病徵易與一般細菌性肺炎的徵狀混淆,如非及時進行病理化驗,便會出現漏報,呼籲大眾別輕視零星的感染數字,應時刻保持高度防患意識。

  退伍軍人症是由「退伍軍人桿菌」所引起的傳染病,此菌在自然界十分普遍,尤其是於25°C至45°C的溫暖環境,最適合的溫度約為35°C,而且一般於溫水中生長,可存活於不同水源環境,例如水缸、冷熱水系統、冷卻水塔、按摩池、噴水池、家居呼吸道醫療器材及泥土等。

  家庭科專科醫生李俊傑說:「患者主要病徵包括發燒、乾咳、呼吸困難、疲倦、頭痛、肌肉疼痛、腹痛和腹瀉,表面上與一般的肺炎徵狀相近,但如病情嚴重時卻可出現神經系統病徵(如精神錯亂)及呼吸衰竭,並可致命。然而,若醫生剛巧處方合適抗生素,部分受感染者,有可能只出現短暫及可減退的發熱徵狀,故很多時經由衛生署通報機制發布的數字,實不足以反映此症真正感染率,這亦往往易造成傳染率不高的假象,誤使大眾忽視,抱有不容易受感染的僥倖心態,但事實為只要健康狀況不太良好,例如年長人士如達五十歲或以上、有吸煙或酗酒習慣、免疫力較弱,尤其是長期病患者如癌症、糖尿病、慢性肺病或腎病,以及正服用類固醇、免疫抑制藥物的病人,均很易受感染。」

  現時仍沒預防退伍軍人症疫苗,故大眾應提高基本的防患意識:

  ‧每周或在使用前為不常用的出水口如水龍頭、淋浴噴頭、熱水出水口等,以及喉管內有水積存的地方,進行排水或沖洗最少一分鐘。

  ‧每季把水龍頭及花灑的過濾隔網拆下清洗,如使用濾水器,孔徑大小應為0.2微米,並須定期更換濾芯。

  ‧處理土壤及堆肥時,應小心開啟培養土包裝袋及把開封口遠離面部。移植盆栽時先把泥土弄濕,避免塵土飛揚。

  ‧使用和保養家居呼吸道醫療器材,應諮詢及依從專業指引,確保消毒程序正確。

  ‧免疫系統病患者應以無菌水或沸水來刷牙、漱口或飲用。如有需要用加濕器或其他可產生霧氣的設備,同樣應依足安全消毒及防菌守則。

  ‧注意個人衛生,戒掉吸煙、飲酒習慣,保持良好抵抗力。