香港上班族工時長,有統計指一般平均每周工作五十小時,而飲食、保安等行業,每日工作十二小時或以上更屬等閒。如超時工作情況持續而缺乏休息,便有可能造成「過勞」,過勞乃嚴重透支體力、精力,遠較單純的工作疲累嚴峻,對身體造成沉重負擔。中西專家趁今天(5月1日)勞動節,講解如何才能免被過勞重擔壓垮。

  疲勞的感覺可謂每個人都試過,但如何定義屬於過勞卻非人人知曉。至於「過勞死」一詞由日本人所創,意指因長時間工作引起持續勞累,從而容易在相對年輕時已出現心臟及腦血管病變,最終引致死亡。

  家庭科醫生陳寶聰指出,雖然現時醫學上仍未有確切的定義,但一般坊間所指的過勞死人士,通常都有以下幾個特點,包括工時長,例如每星期工作超過六十小時,而且工作壓力繁重。

  現時雖仍沒研究確立工作時間過長與死亡的因果關係,但從常理推斷,長時間缺乏休息會增加患病或病發的機率,而長時期承受過大的工作壓力,也會引發血壓、心悸等病徵,直接增加心血管、腦血管疾患的病發風險。其實在過勞之前,多數患者都會先有「慢性疲勞」問題,即感到長期處於過度疲勞狀態,而且經過長時間休息後仍未能恢復精神,以及體力狀況愈來愈差,其後最終才會惡化成為過勞及有性命之虞。因此要減低過勞死的風險,須先妥善處理慢性疲勞問題。

  如長時間充分休息,例如補充足夠睡眠時數後疲勞感覺仍無法緩解,仍然疲憊感十足,兼有食欲下降,對外界事物的正常刺激不明地減弱,而日常參與活動的興趣也大減,其次是記憶力出現下降,注意力亦無法集中,或不能維持較長時間的行走及站立等,而這些單獨或一併出現的症狀持續至少六個月或以上,便符合慢性疲勞的定義。

  慢性疲勞與許多疾病有密切關係,包括乾眼症、發燒、頭痛、筋骨勞損、腸道疾病、皮膚過敏等有關,但必須注意,慢性疲勞斷症前要先排除其他同樣可引起疲勞感覺的慢性疾病,例如免疫系統疾病、細菌或病毒感染、內分泌病患、精神病,以至癌症等。

  由於慢性疲勞的成因未明,藥物治療效果亦有限,故只宜以維他命及抗抑鬱藥物等改善症狀。

  此外,必須從調校日常生活習慣做起,例如飲食、睡眠、學習和工作等的作息分配正常,保持良好生活規律,同時需要適量增加運動量。尤其是在感到工作勞累而沒精打采時,可緩步跑十五分鐘,因為通過刺激身體的適量運動,能有效改善疲勞感覺。患者也應尋求心理輔導,好像如何在長期面對工作、家庭或經濟壓力時,給自身健康尋找到平衡點。

  註冊中醫師林志恆表示,於中醫學角度上,如長期感到全身無力、頭痛、失眠、精神萎靡、善忘及情緒易怒易沮喪等,有可能屬於中醫的「虛勞」症狀。成因多為長期身心鬱結,導致體內機能失調,令精、氣、血缺乏所致,當中可涉及腎、肝、脾的運化系統。

  因為腎主藏精,過度消耗精力或本身腎功能缺乏,可導致精力不足,這也會令即使年輕的身體亦容易經常感到疲累。另肝主神志,肝功能減弱易令人情緒低落、氣虛血弱和易感寒冷。至於脾則為後天之本,脾功能不足即易感勞累、四肢易覺冰冷。因此如能適當地補腎、疏肝、養脾,可有效強化體質,改善慢性疲勞。治療方向上,除了服用中藥材外,針灸、穴按等適度刺激,亦是常用改善過勞的方法。